Genética

Algunos gemelos monocigóticos no son idénticos genéticamente.

Los gemelos idénticos son también conocidos como gemelos homocigotos o gemelos monocigotos. Son resultado de la fertilización de un solo óvulo que se escinde en dos. Los gemelos idénticos comparten todos sus genes y son siempre del mismo género.

Esto significa que cuando surgen diferencias físicas o de comportamiento, se presume que los factores ambientales son la causa probable.

Pero la nueva investigación, publicada en Nature Genetics, sugiere que se ha subestimado el papel de los factores genéticos en la configuración de estas diferencias.

El hallazgo es importante porque los gemelos idénticos, también llamados gemelos monocigóticos porque provienen de un solo óvulo fertilizado, a menudo se estudian para determinar si los rasgos, enfermedades o condiciones particulares son el resultado de la genética o de influencias ambientales. 

Se pensaba que los gemelos eran genéticamente iguales, por lo que se consideró que las diferencias en su salud eran producto de su entorno. El nuevo hallazgo sugiere que algunos cambios genéticos también podrían explicar las diferencias entre gemelos.

Los Investigadores descifraron la composición genética completa, de 381 pares de gemelos idénticos. De esos, 38 pares eran duplicados genéticos entre sí, pero la mayoría tenían algunas diferencias en el ADN que probablemente surgieron muy temprano en el desarrollo, ya sea justo antes de que un embrión se divida para formar dos o poco después de la separación. Algunos de los gemelos tenían muchas diferencias genéticas, incluidas 39 parejas que tenían más de 100 cambios entre los gemelos.

«Los errores de replicación del ADN durante la división celular hacen que los gemelos monocigóticos diverjan entre sí incluso durante las primeras etapas de desarrollo»

Los patrones de mutaciones entre los gemelos sugieren que los embriones no se dividen perfectamente cuando se forman los gemelos, Algunos gemelos pueden surgir cuando una sola célula o un pequeño grupo de células se separan del embrión. 

La cantidad de células de las que se origina un gemelo puede determinar cuán genéticamente diferente son de su gemelo, con divisiones más desiguales del embrión que conducen a un mayor número de diferencias entre los gemelos.

Nancy Segal, psicóloga que estudia a los gemelos en la Universidad Estatal de California en Fullerton y no participó en el artículo, calificó la investigación de “heroica y realmente significativa”.

«Esto obligará a los científicos a refinar nuestro pensamiento sobre las influencias de la genética y el medio ambiente», dijo. «Los gemelos son muy parecidos, pero no es una similitud perfecta».

Mayor información: Hakon Jonsson, Erna Magnusdottir, Hannes P. Eggertsson, et al. «Differences between germline genomes of monozygotic twins». Nature Genetics, Published: 07 January 2021.

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