Un novedoso tratamiento logra eliminar el cáncer de colon y ovario en solo seis días.

Entre los muchos desafíos en el tratamiento de tumores está la dificultad de llevar los medicamentos contra el cáncer a los lugares correctos y en las cantidades correctas. 

Esas deficiencias ha inspirado a los biotecnólogos a crear la próxima generación de terapias más eficientes con la interleucina-2 (IL-2).

La interleucina-2, es una citocina que ayuda al sistema inmunitario a combatir el cáncer, es un tratamiento aprobado por la FDA, pero se ha asociado con problemas de selectividad, toxicidad y dosificación.

Si embargo, los científicos de la Universidad de Rice, desarrollaron un implante que contrarresta estos dos problemas, llevando la maquinaria celular necesaria para producir y administrar dosis continuas de interleucina-2.

En un estudio con ratones, los investigadores utilizaron los implantes para administrar células diseñadas para producir el compuesto natural, rodeadas por una capa protectora. 

La terapia ayudó a eliminar los tumores en el 100 % de los ratones con cáncer de ovario y colorrectal en tan solo una semana. El paper fue publicado en la revista Science Advances.

El tratamiento se administró solo una vez, pero se podría administrar un segundo curso de manera segura si fuera necesario.

El tratamiento también provocó una respuesta inmunitaria más fuerte, ya que los implantes entregaron concentraciones más altas del compuesto específicamente a los tumores.

Los científicos describen estos implantes como una «fábrica de medicamentos», ya que una vez que está en el lugar correcto, puede seguir produciendo los compuestos necesarios hasta eliminar el cáncer. 

Los implantes consisten en diminutas perlas, que se empaquetan con células cuidadosamente seleccionadas y se encierran dentro de una capa protectora.

La capa protectora está hecha de materiales que el sistema inmunitario analiza como objetos extraños, pero no como una amenaza para eliminarlo.

Las células dentro de estas perlas están diseñadas para producir un compuesto natural llamado interleucina-2, una citocina que hace que los glóbulos blancos entren en acción para combatir el cáncer. 

Los investigadores dicen que esta tecnología es capaz de inducir una respuesta inmunitaria más fuerte que los tratamientos existentes, debido a su capacidad para administrar altas concentraciones de interleucina-2 directamente en el tumor.

Según el equipo, la tecnología podría adaptarse para usarse contra otros tipos de cáncer empaquetando las perlas con diferentes tipos de células para inducir diferentes respuestas inmunitarias. 

Los científicos dicen que el tratamiento podría estar listo para ensayos clínicos en humanos a finales de este año.

Mayor información: Amanda M. Nash, Maria I. Jarvis, Samira Aghlara-Fotovat, et al. «Clinically translatable cytokine delivery platform for eradication of intraperitoneal tumors». Science Advances. Published: 04 March 2022.

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