Zoología

¿Por qué los colibríes no engordan ni se enferman al beber néctar azucarado?

Si tiene un comedero para colibríes lleno de agua azucarada, puede tener la impresión de que todo lo que necesitan los colibríes para vivir una vida saludable es tomar bebidas dulces todo el día.

Lo creas o no, estas pequeñas aves también necesitan otros tipos de combustible. Si bien el azúcar constituye un gran componente de su dieta, también necesitan proteínas, grasas, vitaminas y minerales para estar saludables. Su mayor fuente de proteínas es comer insectos. Si observa a los colibríes cerca de sus comederos, es posible que vea cómo vuelan en zigzag erráticos: así es como atrapan pequeños insectos volando por el aire.

¿Qué más comen los colibríes?

Los colibríes también arrancarán insectos directamente de flores, arbustos y árboles. Algunos de sus insectos favoritos incluyen moscas y mosquitos pequeños, hormigas, pequeños huevos de insectos, larvas e incluso arañas pequeñas.

Algunas personas informan haber visto colibríes comiendo tierra, arena y cenizas de fogata también. Los ornitólogos sospechan que esto es para obtener ciertas vitaminas y minerales. También se sabe que comen polen e incluso savia de árboles. Entonces, una dieta de colibrí es bastante compleja y variada, y no pueden comer azúcar solos para sobrevivir.

Cuando los humanos comen demasiado azúcar de manera constante, sus niveles de azúcar en la sangre aumentan y corren el riesgo de contraer diabetes. La anatomía y la digestión de los colibríes son muy diferentes de los humanos. Si bien el néctar representa aproximadamente el 90% de su dieta, los colibríes no contraen diabetes, ya que sus cuerpos están diseñados específicamente para digerir la sacarosa. Con un latido que puede alcanzar los 1.260 latidos por minuto, los colibríes necesitan la fiebre del azúcar.

Cómo atraer y alimentar a los colibríes.

El azúcar blanco diluido se parece más al néctar de sacarosa de las flores de las que se alimentan las aves. Puede llenar fácilmente sus comederos con agua azucarada. Mezcle cuatro partes de agua con una parte de azúcar blanca y luego hierva, enfríe y llene el comedero. Recuerde limpiar y rellenar su alimentador cada pocos días, especialmente en climas cálidos. Un comedero sucio o mohoso puede enfermar a los colibríes.

Nunca use azúcar morena, miel ni ningún otro tipo de edulcorante, que puede dañar a un colibrí. Por ejemplo, el azúcar moreno tiene demasiado hierro. Trate de no hacerlo mucho más dulce que una proporción de 4: 1 porque es más difícil de digerir. Existe algo demasiado dulce, incluso para un colibrí.

¿Sabías que los colibríes probablemente no quieren que se agregue tinte rojo a su agua azucarada? El tinte rojo no tiene ningún propósito saludable para su cuerpo (o el tuyo). La mayoría de los tintes rojos son a base de petróleo, y hace que su popó sea rojo, lo que no es natural.

El color rojo en su alimentador es suficiente para que un colibrí lo encuentre. O considere plantar algunas flores rojas o moradas en su jardín, como Salvias o Monardas: a los colibríes les encantan y también son una gran fuente de insectos.

Así que no se sorprenda si un colibrí pasa rápidamente por su comedero e ignora un nuevo lote de agua azucarada. Podría enfocarse en obtener su dosis de proteína y atrapar un mosquito volador del aire.

Autor: Jessica Pollock, Biólogo investigador en el Observatorio Intermountain Bird, Boise State University por the conversation.

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