Salud-Bienestar

Nueva prueba diagnostica la enfermedad de Lyme en tan solo 15 minutos.

La enfermedad de Lyme es causada por Borrelia burgdorferi y transmitida por la picadura de garrapatas Ixodes infectadas, si no se trata a tiempo puede causar complicaciones neurológicas, cardíacas y / o reumatológicas graves.

Las pruebas actuales para detectar la enfermedad de Lyme, denominada enfoque estándar de 2 niveles o STT, implica realizar dos ensayos complejos (ELISA y western blot) para detectar anticuerpos contra la bacteria, y requiere personal experimentado en un laboratorio, y unas pocas horas para llevar a cabo e interpretar. 

Un equipo dirigido por Sam Sia, profesor de ingeniería biomédica en Columbia Engineering, ha desarrollado una prueba rápida de microfluidos que puede detectar la enfermedad de Lyme con un rendimiento similar al STT en un tiempo mucho más corto: 15 minutos.

«Nuestros hallazgos son los primeros en demostrar que el diagnóstico de la enfermedad de Lyme se puede llevar a cabo en un formato microfluídico que puede proporcionar resultados cuantitativos rápidos», dice Sia, cuyo laboratorio se centra en el uso de microfluídica para construir dispositivos integrados de bajo costo para realizar un tratamiento médico sofisticado.

pruebas, junto con el desarrollo de nuevas modalidades de tratamiento basadas en terapia celular y dispositivos implantables. «Esto significa que nuestra prueba podría usarse fácilmente directamente en el consultorio de un médico, evitando tener que enviar las muestras a un laboratorio que necesita al menos un par de horas, sino días, para obtener los resultados de la prueba».

El grupo de Sia trabajó en colaboración con Maria Gomes-Solecki de Immuno Technologies, que encontró una combinación de tres proteínas que identificaron anticuerpos específicos para la bacteria B. burgdorferi en el suero, y OPKO Health, que proporcionó casetes microfluídicos. Sus hallazgos fueron publicados en Journal of Clinical Microbiology.

Los investigadores evaluaron 142 muestras, incluidos pacientes con enfermedad de Lyme temprana, individuos sanos de áreas donde la enfermedad de Lyme es endémica y aquellos con artritis de Lyme. Primero examinaron un conjunto de biomarcadores de diagnóstico de la enfermedad de Lyme conocidos por su capacidad para detectar la infección de la enfermedad de Lyme. Luego probaron los tres biomarcadores principales utilizando un inmunoensayo enzimático estándar y luego mChip-LD, una plataforma microfluídica avanzada desarrollada por Sam Sia, para analizar las muestras.

Cuando se probó con muestras adicionales de suero de personas con la enfermedad de Lyme, el conjunto multiplexado de biomarcadores fue más sensible que las pruebas estándar de la enfermedad de Lyme, al tiempo que también mostró una alta especificidad. El equipo descubrió que era mejor detectar signos de infección de la enfermedad de Lyme en muestras en etapas tempranas, posiblemente porque pudo detectar anticuerpos que alcanzan su punto máximo en las primeras semanas después de que alguien se infecta con la enfermedad de Lyme.

Cuando la prueba se ejecutó en la plataforma mChip-LD de Sia, funcionó muy bien, mostrando un gran potencial para el desarrollo de una prueba de punto de atención para la enfermedad de Lyme. «Si bien el ensayo requerirá más refinamiento y pruebas antes de que pueda aprobarse para su uso generalizado como prueba para la enfermedad de Lyme, nuestros resultados son muy emocionantes», dice uno de los autores principales del estudio, Siddarth Arumugam, estudiante de doctorado en Sia. laboratorio. «Ayudará a muchas personas si podemos desarrollar una prueba diagnóstica única, rápida y multiplexada para identificar la etapa de la enfermedad de Lyme que se puede utilizar en los consultorios médicos».

Mayor información en: Siddarth Arumugam, Samiksha Nayak, Taylor Williams, Francesco Serra di Santa Maria, et al. «A Multiplexed Serologic Test for Diagnosis of Lyme Disease for Point-of-Care Use» Journal of Clinical Microbiology. Published: 2019.

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