Genética

La pobreza deja huella en nuestros genes..!

Un nuevo estudio de la Universidad Northwestern desafía las interpretaciones prevalecientes de los genes como características inmutables de la biología que se fijan en la concepción.

Investigaciones anteriores han demostrado que el estatus socioeconómico (SES) es un determinante poderoso de la salud y la enfermedad humana, y la desigualdad social es un estresante ubicuo para las poblaciones humanas en todo el mundo. Los bajos logros educativos y / o los ingresos predicen un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, diabetes, muchos tipos de cáncer y enfermedades infecciosas, por ejemplo. Además, una menor SES se asocia con procesos fisiológicos que contribuyen al desarrollo de la enfermedad, incluida la inflamación crónica, la resistencia a la insulina y la desregulación del cortisol.

En este estudio, los investigadores encontraron evidencia de que la pobreza puede incrustarse en amplias franjas del genoma. Descubrieron que un estado socioeconómico más bajo está asociado con los niveles de metilación del ADN (ADNm), una marca epigenética clave que tiene el potencial de dar forma a la expresión génica, en más de 2,500 sitios, en más de 1,500 genes.

En otras palabras, la pobreza deja una marca en casi el 10 por ciento de los genes en el genoma.

El autor principal,  Thomas McDade,  dijo que esto es significativo por dos razones.

«Primero, sabemos desde hace mucho tiempo que el SES es un poderoso determinante de la salud, pero los mecanismos subyacentes a través de los cuales nuestros cuerpos» recuerdan «las experiencias de pobreza no se conocen», dijo McDade, profesor de antropología en el Weinberg College of Artes y Ciencias en Northwestern y director del Laboratorio de Investigación en Biología Humana.

«Nuestros hallazgos sugieren que la metilación del ADN puede desempeñar un papel importante, y el amplio alcance de las asociaciones entre SES y DNAm es consistente con la amplia gama de sistemas biológicos y resultados de salud que sabemos que están conformados por SES».

En segundo lugar, dijo McDade, también miembro de la facultad del Instituto de Investigación de Políticas de Northwestern, las experiencias en el curso del desarrollo se incorporan al genoma, para dar forma literal a su estructura y función.

«No hay naturaleza ni nutrición», añade.

McDade dijo que se sorprendió al encontrar tantas asociaciones entre el estado socioeconómico y la metilación del ADN, en un número tan grande de genes.

«Este patrón resalta un mecanismo potencial a través del cual la pobreza puede tener un impacto duradero en una amplia gama de sistemas y procesos fisiológicos», dijo.

Se necesitarán estudios de seguimiento para determinar las consecuencias para la salud de la metilación diferencial en los sitios identificados por los investigadores, pero muchos de los genes están asociados con procesos relacionados con las respuestas inmunitarias a la infección, el desarrollo esquelético y el desarrollo del sistema nervioso.

«Estas son las áreas en las que nos centraremos para determinar si la metilación del ADN es realmente un mecanismo importante a través del cual el estatus socioeconómico puede dejar una huella molecular duradera en el cuerpo, con implicaciones para la salud en el futuro», dijo McDade.

Referencia: Thomas W. McDade, Genomic analysis of DNA methylation in relation to socioeconomic status during development and early adulthood. American Journal of Physical Anthropology, 2019; 169 (1): 3 DOI: 10.1002 / ajpa.23800.

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