Actualidad Científica

Científicos responden a la pregunta, ¿qué fue primero, el huevo o el reptil?.

Los científicos nunca antes han presenciado el nacimiento de crías vivas y la puesta de huevos del mismo embarazo. Esta primera observación mundial de la Dra. Camilla Whittington proporciona un área fértil para la investigación sobre la evolución del embarazo.

Por primera vez en el mundo, los investigadores de la Universidad de Sydney han observado que un lagarto australiano que normalmente vive en la isla pone tres huevos y luego, semanas más tarde, da a luz a un bebé vivo del mismo embarazo. Esta es la primera vez que un evento de este tipo se documenta en una camada de bebés de vertebrados.

El skink de tres dedos ( Saiphos equalis ) es una de las pocas especies raras «reproductivas bimodalmente», en las que algunos individuos ponen huevos y otros dan a luz bebés vivos. Pero hasta ahora, ningún vertebrado ha sido observado para hacer ambas cosas en una camada.

«Es un descubrimiento muy inusual», dijo la Dra. Camilla Whittington , de la Escuela de Ciencias de la Vida y del Medio Ambiente y la Escuela de Ciencias Veterinarias de Sydney de la Universidad de Sydney.

‘Una de las lagartijas más extrañas’: un esbelto adulto de tres dedos. Foto de Nadav Pezaro

El skink de tres dedos es nativo de la costa este de Australia. En las tierras altas del norte de Nueva Gales del Sur, los animales normalmente dan a luz a crías vivas, pero los que viven en los alrededores de Sydney ponen sus huevos.

«Estábamos estudiando la genética de estas trompos cuando notamos que una de las hembras vivas ponía tres huevos», dijo el Dr. Whittington. «Varias semanas después, ella dio a luz a otro bebé. ¡Ver a ese bebé fue un momento muy emocionante!». La observación se publicó en Biology Letters , junto con un microscopio avanzado de las cubiertas de los huevos.

Hay al menos 150 transiciones evolutivas de puesta de huevos a animales vivos en vertebrados, dijo el Dr. Whittington, quien dirigió el estudio junto con la Dra. Melanie Laird , investigadora postdoctoral en la Universidad de Otago, y el Profesor Emérito Mike Thompson .

«Los primeros vertebrados eran capas de huevos, pero durante miles de años, los embriones en desarrollo en algunas especies se mantuvieron dentro del cuerpo durante más tiempo, hasta que algunos animales comenzaron a dar a luz», dijo el Dr. Whittington.

«La gente piensa sobre todo en los humanos y otros mamíferos que dan a luz. Pero hay muchas especies de reptiles que también dan a luz».

El Dr. Whittington dijo que la observación inusual de la puesta de huevos y el parto en vivo en una sola camada muestra que el eslinga de tres dedos es un modelo ideal para comprender el embarazo. «Hace de Australia uno de los mejores lugares del mundo para estudiar la evolución del nacimiento vivo, porque podemos ver la evolución en acción», dijo.

«Poner en el contexto de la biología evolutiva, ser capaz de cambiar entre poner huevos y dar a luz en vivo podría permitir a los animales cubrir sus apuestas de acuerdo con las condiciones ambientales», dijo el Dr. Whittington.

Esta observación ayuda a hacer que el dedo gordo de tres dedos, que parece una serpiente bebé con piernas pequeñas, una de las «lagartijas más raras del mundo», dijo.

Investigaciones adicionales sobre este pequeño lagarto, que parece ocupar un área gris entre el nacimiento vivo y la puesta de huevos, ayudarán a determinar cómo y por qué las especies dan saltos reproductivos importantes.

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