Zoología

Mira a esta rata canguro patear una serpiente de cascabel en la cara «video».

La rata canguro del desierto es un cinturón negro entre roedores. Además de vivir en los desiertos más cálidos y secos de América del Norte, este pequeño mamífero lucha contra las serpientes de cascabel con la velocidad y la agilidad de los mejores luchadores de kung fu, haciendo un buen uso de sus piernas traseras extralmente musculosas. Ahora, los biólogos han captado la forma en que usa esas piernas: pateando a su posible asesino en la cara.

Los investigadores capturaron a 13 serpientes de cascabel ( Crotalus cerastes ) marcadas por radio en la película mientras se lanzaban en busca de ratas canguro ( Dipodomys  deserti ) durante sus cazas nocturnas. El objetivo de las serpientes de cascabel era bueno en aproximadamente el 80% del tiempo, pero obtuvieron una mordida en menos del 50% del tiempo. Esto se debe, en gran parte, a la agilidad de las ratas canguro: el roedor, acertadamente llamado, puede saltar casi ocho veces la longitud de su cuerpo mientras patea, tuerce, gira e incluso voltea para evitar la captura. Y cuando es atrapado, usa sus patas traseras para patear a la serpiente, a veces impulsando al atacante a un metro de distancia.

Esos giros aseguraron que solo una de cada cinco ratas terminara en una cena de serpiente de cascabel , informó el equipo ayer en Ecología funcional . Un análisis del comportamiento de las ratas muestra que a medida que maniobran, son muy conscientes de la dirección hacia la que quieren dirigirse: lejos de la serpiente , informó el mismo grupo en la revista Biológica de la Sociedad Linneana . Al evolucionar largas y fuertes patas traseras y una tendencia a caminar solo sobre esas dos extremidades, la rata canguro ha aprendido a frustrar a uno de sus depredadores más mortíferos. Encima de eso, Bruce Lee.

Fuente:  Science

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