Biotecnología

Una sola dosis de anticuerpos puede eliminar el VIH en los recién nacidos.

Una nueva dosis de un tratamiento basado en anticuerpos puede prevenir la transmisión del VIH de madre a bebé, sugiere una nueva investigación de primates no humanos por primera vez. Los hallazgos se publican en la revista Nature Communications.

Sin embargo, cuando se administra esa dosis única es clave. El estudio encontró que los recién nacidos de macaco rhesus no desarrollaron la forma de mono del VIH, llamada SHIV, cuando recibieron una combinación de dos anticuerpos 30 horas después de haber estado expuestos al virus.

Retrasar el tratamiento hasta 48 horas, por otro lado, resultó en que la mitad de los macacos bebés desarrollaron SHIV cuando se les dieron cuatro dosis más pequeñas del mismo cóctel de anticuerpos. En comparación, el estudio encontró que los macacos que recibieron el tratamiento estándar actual contra el VIH (medicamentos antirretrovirales) permanecieron libres de SHIV cuando comenzaron un régimen de tres semanas de esa terapia 48 horas después de la exposición.

«Estos hallazgos prometedores podrían significar que los bebés nacidos de madres VIH positivas aún pueden vencer al VIH con menos tratamiento», dijo la autora del estudio correspondiente, Nancy Haigwood, Ph.D., profesora de patobiología e inmunología en la Escuela de Salud y Ciencia de la Universidad de Oregon. of Medicine, así como el director del Centro Nacional de Investigación de Primates de Oregon en OHSU.

Esta es la primera vez que se encuentra una dosis única de anticuerpos ampliamente neutralizantes administrados después de la exposición viral para prevenir la infección por SHIV en recién nacidos de primates no humanos. 

Investigaciones previas de Haigwood, Ann Hessell, Ph.D. y otros mostraron que cuatro dosis de anticuerpos iniciadas 24 horas después de la exposición previnieron la infección por SHIV, y los 10 primates bebés en ese estudio no tuvieron ningún virus SHIV durante seis meses. Ambos estudios utilizaron una combinación de dos anticuerpos llamados PGT121 y VRC07-523.

El nuevo estudio también sugiere un curso mucho más corto de terapia antirretroviral administrada después de que la exposición al virus podría prevenir la transmisión del VIH a los recién nacidos. Los bebés humanos nacidos de madres seropositivas generalmente toman el cóctel de drogas, un régimen personalizado de múltiples drogas tomadas diariamente, durante aproximadamente seis semanas antes de volver a hacerse la prueba. 

Si las pruebas son positivas, es probable que necesiten tomar medicamentos contra el VIH por el resto de sus vidas. Pero este estudio mostró que los recién nacidos primates no humanos no tenían SHIV después de someterse a una terapia antirretroviral durante solo tres semanas, comenzando 48 horas después de la exposición.

Las mujeres VIH positivas generalmente toman medicamentos de terapia antirretroviral durante el embarazo para su propia salud, así como para evitar transmitir el virus a su hijo en desarrollo. Pero la transmisión de madre a bebé a veces todavía ocurre. Los niños nacidos de madres VIH positivas también reciben terapia antirretroviral para prevenir aún más la infección. 

Sin embargo, este cóctel de drogas puede tener muchos efectos secundarios negativos, implica hacer formulaciones líquidas especiales para los recién nacidos, y los investigadores se preocupan por las consecuencias a largo plazo del desarrollo de la terapia antirretroviral.

Sin embargo, los anticuerpos no son tóxicos y pueden modificarse para durar mucho tiempo en el cuerpo, lo que reduce la frecuencia del tratamiento. Esto ha llevado a los investigadores a explorar su potencial para reemplazar o complementar la terapia antirretroviral para recién nacidos con madres VIH positivas, así como para adultos VIH positivos.

A continuación, Haigwood y sus colegas planean ver si diferentes anticuerpos, o una combinación de anticuerpos y terapia antirretroviral, podrían ser aún más efectivos. También quieren determinar si los anticuerpos que evalúan realmente eliminan el VIH, o solo evitan que se replique.

El equipo de investigación ha compartido regularmente sus hallazgos de investigación de primates con la comunidad científica, incluidos los involucrados en la Red Internacional de Ensayos Clínicos de SIDA Materno Pediátrico Adolescente, que actualmente lidera dos ensayos que evalúan un solo anticuerpo para tratar a los recién nacidos expuestos al VIH.

Mayor información en: Mariya B. Shapiro, Tracy Cheever, Delphine C. Malherbe, et al. «Single-dose bNAb cocktail or abbreviated ART post-exposure regimens achieve tight SHIV control without adaptive immunity». Nature Communications, Published: 07 January 2020.

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