Microbiología

Una infección micótica mortal presenta una seria amenaza para la salud mundial.

Cada año, aproximadamente 23,000 estadounidenses mueren a causa de las superbacterias resistentes a los antibióticos: gérmenes que se desarrollan tan rápidamente que las opciones de tratamiento existentes no pueden erradicarlos.

Pero no solo se están propagando infecciones bacterianas mortales resistentes a los medicamentos. También debemos preocuparnos por las infecciones fúngicas resistentes a los medicamentos.

Un hongo mortal y resistente a los medicamentos llamado candida auris se propaga a escala global y causa lo que los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) llaman «amenazas urgentes».

En 2009, los médicos encontraron por primera vez la cándida auris en la secreción del oído de un paciente en Japón. Desde entonces, el hongo se ha propagado no solo a los EE. UU., Sino también a muchos otros países, incluidos Colombia, India y Corea del Sur, según los CDC.

Los CDC informaron los primeros siete casos de Candida auris en los Estados Unidos en agosto de 2016. En mayo de 2017, se reportaron un total de 77 casos en Nueva York, Nueva Jersey, Illinois, Indiana, Maryland, Massachusetts y Oklahoma. Después de observar a las personas en contacto con esos primeros 77 casos, los CDC determinaron que el hongo de propagación rápida había infectado a 45 más.

Hasta febrero de 2019, hay 587 casos confirmados de candida auris solo en los Estados Unidos.

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un alto riesgo de infección.

Por lo general, la Candida auris afecta a las personas con sistemas inmunitarios debilitados que se encuentran en el hospital o tienen enfermedades graves, según los CDC. De hecho, se han reportado brotes de candida auris en hospitales y centros de salud en todo el mundo.

En el Reino Unido, una unidad de cuidados intensivos tuvo que cerrar después de encontrar a 72 personas infectadas con Candida auris, y en España, un hospital encontró que 372 pacientes tenían el hongo. Alrededor del 41% de los pacientes afectados del hospital español murieron dentro de los 30 días de haber sido diagnosticados.

Candida auris preocupa a los expertos en salud porque no puede contenerse con los tratamientos farmacológicos existentes. Incluso tiene la capacidad de sobrevivir en superficies como paredes y muebles durante semanas, según los CDC. Las personas que contraen estas enfermedades resistentes a los medicamentos generalmente mueren poco después de contraerlas debido a su naturaleza intratable.

La mayoría de las infecciones fúngicas y bacterianas pueden detenerse con medicamentos.. Pero con los hongos y bacterias resistentes a los medicamentos, sus genes evolucionan tan rápidamente que el tratamiento destinado a atacarlos resulta ineficaz y permite que la peligrosa enfermedad se propague.

Las enfermedades farmacorresistentes son difíciles de detectar.

Para empeorar las cosas, muchas personas que padecen enfermedades resistentes a los medicamentos no muestran ningún síntoma y las transmiten sin saberlo. De acuerdo con los CDC, 1 de cada 10 personas, la agencia de detección de superbacterias, tenía una enfermedad resistente a los medicamentos sin saberlo.

Más específicamente, alguien puede no darse cuenta de que tienen Candida auris si también están enfermos con otra enfermedad, escribieron los CDC en su sitio web. La fiebre y los escalofríos que no desaparecen después del tratamiento farmacológico son síntomas comunes de la aurida por cándida, pero la única forma de diagnosticar el hongo es a través de una prueba de laboratorio.

Algunos expertos piensan que nuestra dependencia excesiva de pesticidas y medicamentos crea superbacterias.

Los médicos e investigadores todavía no están seguros de qué causa las enfermedades resistentes a los medicamentos, pero sí saben que existen diferentes cepas de Candida auris en diferentes partes del mundo , lo que les hace creer que el hongo no proviene de un solo lugar, The New York Times informó

Algunos expertos piensan que el uso intensivo de pesticidas y otros tratamientos antifúngicos causaron la aparición de candida auris en una variedad de lugares aproximadamente al mismo tiempo. En 2013, los investigadores informaron sobre otro hongo resistente a los medicamentos llamado Aspergillus y observaron que existía en lugares donde se usaba un pesticida que se dirigía a ese hongo específico .

A medida que los pesticidas, los antifúngicos y los antibióticos continúan siendo muy utilizados en los cultivos y en el ganado, es posible que los hongos y las bacterias que están atacando aprendan cómo evolucionar para mantenerse vivos a pesar de los tratamientos.

Hasta que los investigadores puedan identificar la causa de estas enfermedades resistentes a los medicamentos, los CDC están instando a las personas a usar jabón y desinfectante de manos antes y después de tocar a cualquier paciente, e informar de los casos a los departamentos de salud pública de inmediato.

Fuente: Centers for Disease Control and Prevention

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