Primera mujer curada del VIH con células madre del cordón umbilical.

Una paciente estadounidense con leucemia se ha convertido en la primera mujer y la tercera persona hasta la fecha en curarse del VIH después de recibir un trasplante de células madre.

La paciente, fue tratada con un nuevo método que involucra dos tipos de células madre: una de un pariente adulto y la otra del cordón umbilical de un recién nacido.

Catorce meses después, no hay presencia de VIH en su organismo. Los resultados fueron presentados en la Conferencia sobre Retrovirus y Enfermedades Oportunistas (CROI).

La clave de esta curación, o remisión, radica en el tipo de células que les fueron trasplantadas, con una mutación llamada CCR5 Delta32 (ccdr5d32), que evitó que el virus penetrara en los linfocitos y se propagara por el organismo.

De esta forma se genera un «sistema inmune refractario a la infección» que hace que, incluso si quedara algún resto de virus, va a acabar pereciendo, porque no puede entrar e infectar las nuevas células.

Pero este caso tiene una particularidad. Se ha hecho con células, no de un donante adulto, sino de cordón umbilical, procedentes del Centro para la Investigación Internacional de Trasplantes de Sangre y Médula Ósea de EE.UU.

¿Posible cura contra el VIH?

De acuerdo con los médicos, la mujer, que no muestra síntomas de VIH desde la finalización de su tratamiento antirretroviral en octubre de 2020, parece haber alcanzado una remisión a largo plazo, que, si se mantiene, podría suponer la cura contra el virus. 

Al mismo tiempo se subraya que, a diferencia de las personas que logran contener la enfermedad en niveles bajos gracias a tratamientos farmacológicos a largo plazo, la paciente no tiene virus capaces de replicarse en su cuerpo.

Según los investigadores, el tratamiento parece ser «prometedor» y podría ser adecuado para un amplio conjunto de personas, dado que la sangre del cordón umbilical no necesariamente debe tener compatibilidad genética con el paciente receptor.

Los hallazgos en torno a este caso de estudio aún no se han publicado en una revista científica revisada por pares, por lo que la comprensión más amplia sobre el mismo aún es limitada.

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