Neurociencia

Primera evidencia genética de que los insectos experimentan dolor crónico.

El profesor asociado Greg Neely y su equipo de investigadores del dolor en el Centro Charles Perkins han encontrado pruebas convincentes de que los insectos sienten un dolor persistente después de una lesión.

Los científicos han sabido que los insectos experimentan algo parecido al dolor desde 2003, pero una nueva investigación publicada hoy por el Profesor Asociado Greg Neely y sus colegas de la Universidad de Sydney prueba por primera vez que los insectos también experimentan un dolor crónico que dura mucho tiempo después de que la lesión inicial haya cicatrizado.

El estudio en la revista revisada por expertos Science Advances ofrece la primera evidencia genética de las causas del dolor crónico en Drosophila (moscas de la fruta) y existe buena evidencia de que cambios similares también pueden provocar dolor crónico en los seres humanos. La investigación en curso sobre estos mecanismos podría conducir al desarrollo de tratamientos que, por primera vez, se dirigen a la causa y no solo a los síntomas del dolor crónico.

«Si podemos desarrollar medicamentos o nuevas terapias con células madre que puedan atacar y reparar la causa subyacente, en lugar de los síntomas, esto podría ayudar a muchas personas», dijo la profesora asociada Neely, cuyo equipo de investigadores está estudiando el dolor en Charles Perkins. Centro con el objetivo de desarrollar soluciones no opioides para el manejo del dolor.

Dolor e insectos.

«La gente realmente no cree que los insectos sientan algún tipo de dolor», dijo el Profesor Asociado Neely. “Pero ya se ha demostrado en muchos animales de invertebrados diferentes que pueden sentir y evitar los estímulos peligrosos que percibimos como dolorosos. En los no humanos, llamamos a este sentido ‘nocicepción’, el sentido que detecta estímulos potencialmente dañinos como el calor, el frío o las lesiones físicas, pero por simplicidad podemos referirnos a lo que los insectos experimentan como ‘dolor’”.

«Sabíamos que los insectos podían sentir ‘dolor’, pero lo que no sabíamos es que una lesión podría provocar una hipersensibilidad duradera a los estímulos normalmente no dolorosos de manera similar a las experiencias de los pacientes humanos».

¿Qué es el dolor crónico?

El dolor crónico se define como el dolor persistente que continúa después de que la lesión original haya sanado. Se presenta en dos formas: dolor inflamatorio y dolor neuropático.

El estudio de las moscas de la fruta examinó el «dolor» neuropático, que ocurre después de un daño al sistema nervioso y, en los humanos, generalmente se describe como un dolor ardiente o punzante. El dolor neuropático puede ocurrir en con

Prueba de dolor en moscas de la fruta.

diciones humanas como la ciática, un nervio pinzado, lesiones de la médula espinal, neuralgia postherpética (culebrilla), neuropatía diabética, dolor óseo por cáncer y lesiones accidentales.

En el estudio, el profesor asociado Neely y el autor principal, el Dr. Thang Khuong, del Centro Charles Perkins de la Universidad, dañaron un nervio en una pierna de la mosca. La herida se dejó curar completamente. Después de que la lesión se curó, encontraron que las otras piernas de la mosca se habían vuelto hipersensibles. «Después de que el animal se lastima una vez, son hipersensibles y tratan de protegerse por el resto de sus vidas», dijo el Profesor Asociado Neely. «Eso es genial e intuitivo».

A continuación, el equipo diseccionó genéticamente exactamente cómo funciona eso.

“La mosca está recibiendo mensajes de ‘dolor’ de su cuerpo que luego pasan a través de las neuronas sensoriales hasta el nervio ventral, la versión de nuestra espina dorsal de la mosca. «En este cordón nervioso hay neuronas inhibitorias que actúan como una ‘puerta’ para permitir o bloquear la percepción del dolor según el contexto», dijo el profesor asociado Neely. “Después de la lesión, el nervio lesionado descarga toda su carga en el cordón nervioso y mata todos los frenos, para siempre. Entonces el resto del animal no tiene frenos en su «dolor». El umbral del ‘dolor’ cambia y ahora son hipervigilantes”.

“Los animales necesitan perder los frenos del ‘dolor’ para sobrevivir en situaciones peligrosas, pero cuando los humanos pierden esos frenos, nuestras vidas son miserables. Necesitamos recuperar los frenos para vivir una vida cómoda y no dolorosa».

En los seres humanos, se presume que el dolor crónico se desarrolla a través de la sensibilización periférica o la desinhibición central, dijo el Profesor Asociado Neely. «Desde nuestra disección genómica imparcial del» dolor «neuropático en la mosca, todos nuestros datos apuntan a la desinhibición central como la causa crítica y subyacente del dolor neuropático crónico».

«Es importante destacar que ahora sabemos que el paso crítico que causa el» dolor «neuropático en moscas, ratones y probablemente en humanos, es la pérdida de los frenos de dolor en el sistema nervioso central. Estamos enfocados en crear nuevas terapias con células madre o medicamentos que se enfoquen en la causa subyacente. y detén el dolor para siempre».

Mayor información en: Thang M. Khuong et al.,“Nerve injury drives a heightened state of vigilance and neuropathic sensitization in Drosophila”, Science Advances 10 Jul 2019.

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One Reply to “Primera evidencia genética de que los insectos experimentan dolor crónico.

  1. Articulo interesantisimo !! yo sufro de dolor neuropatico posoperatorio desde hace 12 aNIos, entiendo a los pobres insectos q tienen un dolor cronico, una vez lesionados. Adelante con las terapias !!

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