Zoología

La hormiga Drácula es la más rápida del mundo | Vídeo.

La realidad a veces es contraintuitiva: si alguien preguntase qué animal tiene el movimiento más rápido, muchos contestaríamos que la chita con su veloz carrera o el camarón mantis con sus fuertes golpes. Sin embargo, de acuerdo con una investigación publicada en ‘Royal Society Open Science’, el poseedor de este récord es un pequeño animal.

Con el curioso nombre de hormiga Drácula Mystrium camillae, este depredador subterráneo puede mover sus mandíbulas a una velocidad de hasta 90 metros por segundo (320 km/h) con el fin de atacar, aturdir y matar a sus presas, las cuales luego sirven para alimentar a sus larvas.

Cámaras ultrarrápidas y tecnología de rayos X.

Al contrario de otras hormigas, como las del género Odontomachus, la mandíbula de las Drácula permite que puedan atacar a otros artrópodos aturdiéndolos contra una superficie o simplemente empujarlos.

Para conseguir determinar la velocidad exacta de las mandíbulas de esta especie, los investigadores utilizaron cámaras ultrarrápidas y tecnología de rayos X, necesaria para observar en profundidad la anatomía del animal. Después de las primeras investigaciones, el resultado ha sorprendido incluso a los propios científicos, puesto que la velocidad alcanzada (360 kilómetros por hora) es muy superior a la de otras especies similares.

A la hormiga Drácula le gusta la sangre.

Esta hormiga cuenta con la costumbre de beber la sangre de sus propias larvas sin matarlas, algo que los biólogos llaman canibalismo no destructivo.  Las mandíbulas de la hormiga Drácula se cierran a una velocidad unas cinco mil veces más rápida que el tiempo que tardamos en pestañear. Si hablamos de como cerramos los seres humanos nuestras mandíbulas, las hormigas Drácula son capaces de hacerlo 100 mil veces más rápido.

La especie ya era conocida, pero es la primera vez que investigadores se tomaron el tiempo de analizar la fisiología de sus mandíbulas mediante cámaras de alta velocidad.

El siguiente paso de estos científicos será comprobar cómo usa la hormiga Drácula sus mandíbulas en la naturaleza, fuera del laboratorio. Por el momento, con los datos que tienen pueden concluir que su mordida es el movimiento animal más rápido que se conoce.

Mayor información en: Fredrick J. Larabee et al. «Snap-jaw morphology is specialized for high-speed power amplification in the Dracula ant, Mystrium camillae». Royal Society, Published: 12 December 2018.

Compártelo en tus redes sociales
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin

Deja un comentario