Salud-Bienestar

Los noctámbulos pueden «volver a entrenar» sus relojes biológicos para mejorar el bienestar mental.

Una simple modificación de los patrones de sueño de los «búhos nocturnos (personas con hábitos de sueño y vigilia extremos) podría mejorar significativamente los horarios de sueño / vigilia, mejorar el rendimiento en las mañanas, mejorar los hábitos alimenticios y disminuir la depresión y el estrés.

Una nueva investigación internacional realizada por las Universidades de Birmingham y Surrey en el Reino Unido y la Universidad de Monash en Australia, mostró que, durante un período de tres semanas, fue posible cambiar el ritmo circadiano de los «búhos nocturnos» utilizando intervenciones no farmacológicas y prácticas.

El estudio, publicado en Sleep Medicine, mostró que los participantes pudieron adelantar sus horarios de sueño / vigilia en dos horas, sin tener ningún efecto negativo en la duración del sueño. Además, los participantes informaron una disminución en los sentimientos de depresión y estrés, así como en la somnolencia diurna.

«Los hallazgos de nuestra investigación resaltan la capacidad de una simple intervención no farmacológica para avanzar en la fase de avance de los» búhos nocturnos, «reducir los elementos negativos de la salud mental y la somnolencia, así como manipular los tiempos de rendimiento máximos en el mundo real», dijo la investigadora principal, la Dra. Elise Facer. Dijeron los niños del Turner Institute for Brain and Mental University de Monash University.

Los «búhos nocturnos» son personas cuyo reloj corporal interno dicta las horas de sueño y de despertarse más tardías de lo habitual. En este estudio, los participantes tuvieron un tiempo promedio para acostarse de 2.30 a.m. y una hora de despertarse a las 10.15.

Las perturbaciones en el sistema de sueño / vigilia se han relacionado con una variedad de problemas de salud, incluidos cambios de humor, aumento de las tasas de morbilidad y mortalidad y disminución del rendimiento físico y cognitivo.

«Tener un patrón de sueño tardío lo pone en desacuerdo con los días de la sociedad estándar, lo que puede llevar a una serie de resultados adversos, desde la somnolencia diurna hasta el bienestar mental más pobre», dijo el Dr. Andrew Bagshaw, coautor del estudio y de la Universidad de Birmingham.

«Queríamos ver si había cosas simples que la gente pudiera hacer en casa para resolver este problema. Esto fue exitoso, en promedio permitió que las personas se durmieran y se despertaran aproximadamente dos horas antes que antes. Lo más interesante es que esto también fue asociado con las mejoras en el bienestar mental y la somnolencia percibida, lo que significa que fue un resultado muy positivo para los participantes. Ahora necesitamos entender cómo se relacionan los patrones de sueño habituales con el cerebro, cómo esto se vincula con el bienestar mental y si las intervenciones conducen a largo plazo. Los cambios a largo plazo».

Veintidós individuos sanos participaron en el estudio. Durante un período de tres semanas, se pidió a los participantes del grupo experimental que:

  • Despierte de 2 a 3 horas antes de la hora habitual de despertarse y maximice la luz exterior durante las mañanas.
  • Acuéstese 2-3 horas antes de acostarse y limite la exposición a la luz por la noche.
  • Mantenga los horarios de sueño / vigilia fijos tanto en días laborales como libres.
  • Desayune tan pronto como sea posible después de levantarse, almuerce a la misma hora todos los días y evite comer después de las 7 pm.

Los resultados resaltaron un aumento en el rendimiento cognitivo (tiempo de reacción) y físico (fuerza de agarre) durante la mañana cuando el cansancio es a menudo muy alto en «noctámbulos», así como un cambio en los tiempos de rendimiento máximos de la tarde a la tarde. También aumentó la cantidad de días en que se consumió el desayuno y condujo a un mejor bienestar mental, con participantes que informaron una disminución en los sentimientos de estrés y depresión.

«Establecer rutinas simples podría ayudar a los» búhos nocturnos «a ajustar sus relojes corporales y mejorar su salud física y mental en general. Los niveles insuficientes de sueño y la desalineación circadiana pueden interrumpir muchos procesos corporales y aumentar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, cáncer y diabetes», dice el profesor Debra Skene de la Universidad de Surrey dijo.

El Dr. Facer-Childs dijo que los «búhos nocturnos», en comparación con los «alces matutinos», tienden a estar más comprometidos en nuestra sociedad debido a que tienen que ajustarse a los horarios de trabajo / escuela que no están sincronizados con sus patrones preferidos.

«Al reconocer estas diferencias y al proporcionar herramientas para mejorar los resultados, podemos avanzar mucho en una sociedad que está bajo una presión constante para lograr una productividad y un rendimiento óptimos», dijo.

Esta intervención también podría aplicarse en entornos más especializados, como la industria o dentro de sectores deportivos, que tienen un enfoque clave en el desarrollo de estrategias para maximizar la productividad y optimizar el rendimiento en ciertos momentos y en diferentes condiciones.

Mayor información: Elise R.Facer-Childs, Benita Middleton, Debra J.Skene and Andrew P.Bagshaw. «Resetting the late timing of ‘night owls’ has a positive impact on mental health and performance». Sleep MedicinePublished: August 2019.

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