Biología-Desarrollo

Los embriones humanos desarrollan músculos de lagarto en las manos y luego los eliminan.

Un equipo de biólogos evolutivos ha demostrado que algunos músculos de las extremidades que se sabe que están presentes en muchos mamíferos pero que están ausentes en el humano adulto se forman realmente durante el desarrollo humano temprano y luego se pierden antes del nacimiento. 

Estos hallazgos ofrecen una idea de cómo evolucionaron nuestros brazos y piernas de nuestros ancestros mamíferos, y también ayudan a explicar las anomalías raras de las extremidades que se encuentran en humanos nacidos con malformaciones congénitas.

Los músculos, que generalmente se desprenden antes del nacimiento, se encuentran comúnmente en reptiles y anfibios adultos, pero se perdieron entre los humanos hace al menos 250 millones de años a través de la evolución, dicen los biólogos en la nueva investigación publicada en la revista Development.

Los investigadores observaron los músculos de las manos de los fetos desde las 7 a 13 semanas de gestación. Descubrieron que durante este tiempo desarrollan músculos adicionales que no se encuentran en los recién nacidos, los dorsometacarpales. Este es un músculo extra para cada dedo que lo haría más diestro. Se retiene solo en el pulgar y luego se pierde a través del desarrollo posterior en los otros dedos.

Estos músculos están presentes en lagartos, pero se han perdido en la evolución hacia los mamíferos. Los embriones humanos desarrollan unos 30 músculos de las extremidades, pero pierden 10 de ellos, reteniendo solo 20 al nacer. Algunos mamíferos, específicamente los primates, tienen manos y pies más diestros para agarrar y también permanecen más de estos músculos. El músculo perdido se fusiona con otros músculos durante el desarrollo o se desvanece por completo.

Esto no es raro durante el desarrollo, para que se desarrolle un tejido y luego no dure. El desarrollo puede ser tanto acerca de quitar y agregar. No está claro por qué ocurrió este cambio evolutivo. Puede ser que nuestros antepasados ​​simplemente no necesitaran los músculos, por lo que no hubo presión evolutiva para evitar que no persistieran. O tal vez se sacrificó la destreza por otra ganancia, como la fuerza o la estabilidad.

Independientemente de la causa, este es un claro ejemplo de una firma evolutiva durante el desarrollo. A menudo ocurre que cuando una estructura o función fisiológica ya no es necesaria o está en el camino, los genes no se eliminan por completo, simplemente se desactivan. Las estructuras pueden no desarrollarse en absoluto, o pueden desarrollarse y luego marchitarse. Las aves, por ejemplo, tienen los genes para los dientes. Simplemente no se activan durante el desarrollo, pero pueden ser experimentales.

Esta es una evidencia profunda de la evolución. Realmente no hay otra interpretación razonable. Por supuesto, un creacionista siempre puede decir que Dios simplemente hizo que las cosas funcionen de esa manera, que en realidad es solo una forma de hacer que el creacionismo no sea falsificable, lo que significa que no es ciencia. 

La teoría evolutiva, sin embargo, predice que los restos de la historia evolutiva deben quedar atrás en los organismos existentes. La teoría en sí misma no predice los detalles de exactamente qué forma tomarán esos remanentes, pero sí requiere su existencia. Vemos estos restos en los genes, los vemos en la anatomía y los vemos en la biología del desarrollo.

“Esperamos que nuestro trabajo no solo contribuya a la comprensión del desarrollo del músculo de la extremidad en humanos y en los tetrápodos en general, sino que también allane el camino y estimule a otros investigadores a emprender debates más profundos y amplios sobre los vínculos entre la parte superior y extremidades inferiores, entre atavismos, variaciones y anomalías, y entre filogenia y evolución», concluyeron los científicos.

Mayor información en: Rui Diogo, Natalia Siomava, Yorick Gitton. «Development of human limb muscles based on whole-mount immunostaining and the links between ontogeny and evolution». Development, Published: 1 October 2019.

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