Zoología

Las avispas parasitoides pueden convertir a las arañas en zombis al hackear su código interno.

Las avispas parasitoides ponen sus huevos en la espalda de una araña. Este equipo propone que al inyectar a la araña huésped la hormona de muda, ecdysone, la avispa induce a la araña a hacer una red especial para la pupa de la avispa.

Al desencadenar una sorprendente cadena de eventos, una avispa parasitoide puede forzar a una araña a tejer una red especial para suspender a la pupa de la avispa justo antes de que termine de matar a su araña anfitriona. William Eberhard, científico emérito del Smithsonian Tropical Research Institute y Marcelo Gonzaga de la Universidade Federal de Uberlândia en Brasil, han reunido una amplia evidencia de que el mecanismo de «zombificación» consiste en piratear los mecanismos de hilatura de la web mediante el secuestro de la propia hormona de la araña. ecdysone.

En un nuevo artículo publicado en el Biológico Journal of the Linnean Society, se combinó una revisión de todos los informes conocidos de diferentes especies de avispas conocidas por zombificar diferentes especies de arañas en todo el mundo; los resultados de un estudio molecular en Brasil; y nuevas observaciones de arañas costarricenses para demostrar varios patrones previamente no apreciados que sugieren que las larvas de la avispa usan la ecdisona.

Uno de los acertijos que abordan los investigadores es cómo una sola especie de avispa puede inducir una impresionante diversidad de cambios en las redes de muchas especies hospedadoras de arañas diferentes. En los casos más complejos, la construcción de la tela de araña se ve afectada en varias etapas diferentes: desde la selección de un sitio hasta la modificación de varios elementos de diseño clave diferentes que generalmente resultan en un hogar protegido y estable para su capullo pupal.

Esta hazaña es dramática porque la larva de la avispa no tiene contacto directo con el sistema nervioso de la araña: es un parásito externo que se monta en la superficie del abdomen de la araña. Su único acceso al cerebro de la araña es a través de inyecciones de sustancias psicotrópicas en la hemolinfa en el abdomen de la araña, para luego ser transportadas por el sistema circulatorio de la araña a su sistema nervioso central.

«Varios estudios sugirieron que a veces las telas inducidas por las avispas se parecen a las telas que construyen las arañas no iluminadas justo antes de la muda», dijo Gonzaga. «Combinamos esa observación con un descubrimiento anterior de que, en un género, las arañas que acababan de construir telas de capullo tenían concentraciones inusualmente altas de ecdisona en sus cuerpos, y predijeron que la especificidad de los efectos de la larva de avispa ya podría estar presente en el nervio de la araña. Sistema, en la forma de sus respuestas de comportamiento específicas a la hormona que controla su propio ciclo de muda. Al piratear este sistema, las avispas garantizan la seguridad de sus propios hijos a expensas de su anfitrión «.

«Ahora que tenemos un mecanismo propuesto, podemos hacer un nuevo conjunto de preguntas», dice Eberhard. “Debido a que las líneas en las telas de araña representan registros precisos de su comportamiento, podríamos estudiar la“ zombificación ”con un detalle sin precedentes al observar las líneas en las telas de capullo y muda. Descubrimos que ambos tipos de web varían, y lo que es más importante, que las variaciones solo se superponen parcialmente.

“Las larvas probablemente modifican el comportamiento de la construcción de la telaraña de la araña para obtener una protección adicional. Los mecanismos por los cuales se obtienen estas modificaciones adicionales pueden resultar de diferencias en el tiempo o las cantidades de ecdysone, o modificaciones en las propias moléculas de ecdysone, pero aún no se han documentado”, continuó Eberhard.

Mayor información: William G Eberhard, Marcelo O Gonzaga, et al. «Evidence that Polysphincta-group wasps (Hymenoptera: Ichneumonidae) use ecdysteroids to manipulate the web-construction behaviour of their spider hosts». Biological Journal of the Linnean Society, Published: 27 April 2019.

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