Zoología

Descubren nuevas especies de avispas parasitoides en Australia.

Los investigadores de la Universidad de Adelaida se inspiraron en todo, desde galletas de chocolate y aliados de Doctor Who al elegir nombres para 10 nuevas especies de avispas.

«Llamé a una avispa Sathon oreo porque las antenas son de color marrón oscuro con una franja blanca gruesa en el medio … como una galleta de chocolate Oreo», dice la Dra. Erinn Fagan-Jeffries, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la Universidad de Adelaida.

Mientras que la nueva especie Choeras zygon lleva el nombre de la raza de alienígenas Zygon en Doctor Who.

«Los alienígenas Zygon consumen a su huésped mientras los habitan, un rasgo particularmente relevante para las avispas parásitas», dice el Dr. Fagan-Jeffries.

Estas avispas inyectan sus huevos en orugas vivas, y las avispas bebés comen lentamente la oruga de adentro hacia afuera. Por más espantoso que parezca, son muy importantes en los ecosistemas para regular las poblaciones nativas de orugas.

Una de las nuevas avispas, Choeras bushblitz, toma su nombre del programa de descubrimiento de especies de Bush Blitz, una asociación única multimillonaria entre el Gobierno de Australia, BHP y Earthwatch Australia para documentar plantas y animales en toda Australia.

«Menos del 10% de este grupo de avispas tienen nombres científicos, por lo que los programas como Bush Blitz son tan vitales. Hemos descubierto más de 1,660 especies nuevas desde 2010, y 17 de ellas son avispas», dice Jo Harding Bush Blitz Manager.

La taxonomía, la disciplina científica de describir nuevas especies, es vital para comprender y documentar los seres vivos que nos rodean. «Hasta que los taxónomos nombran y describen formalmente una especie, es difícil para otros investigadores, como los que trabajan en conservación o control biológico, hacer algo con ella», dice la Sra. Harding.

Los taxónomos y entomólogos inspiradores que ayudaron a la Dra. Fagan-Jeffries a recolectar especímenes vitales para esta investigación, así como a aquellos que ocupan un lugar destacado en su carrera, también fueron honrados con las especies que llevan su nombre.

«Siempre me encantaron los insectos en la escuela, y recibí un apoyo increíble de entomólogos, en ese entonces y también durante mi doctorado, quien alimentó mi pasión por seguir una carrera científica», dice el Dr. Fagan-Jeffries. «Nombrar a las especies como esas personas es solo una pequeña forma de decir gracias».

Las especies que llevan el nombre de los investigadores incluyen Dolichogenidea brabyi , Dolichogenidea garytaylori, Dolichogenidea forrestae y Dolichogenidea kelleri , por los entomólogos Michael Braby, Gary Taylor, Jan Forrest y Michael Keller.

Referencia: Zootaxa.
Fuente: The University of Adelaide.
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