Zoología

La desaparición de los insectos es una dura advertencia para la humanidad.

Si bien hay abundantes pruebas anecdóticas de que cada vez hay menos insectos en el planeta, recientes estudios han comprobado que las poblaciones de estas especies van en franca disminución.

La humanidad está empujando muchos ecosistemas más allá de la recuperación. Como consecuencia, cada día se producen extinciones de insectos no cuantificados y no cuantificables. 

Dos artículos científicos de 30 expertos de todo el mundo analizan los peligros y las formas de evitar futuras extinciones, con la intención de contribuir a un cambio de actitud necesario por el bien de la humanidad.

Es sorprendente lo poco que sabemos acerca de la biodiversidad a nivel mundial, cuando solo se han descrito y nombrado aproximadamente del 10 al 20 por ciento de las especies de insectos y otros invertebrados.

Y de aquellos con un nombre, sabemos poco más que una breve morfología descripción, tal vez una parte del código genético y un solo sitio donde fue visto hace algún tiempo», dice Pedro Cardoso, del Museo Finlandés de Historia Natural Luomus, Universidad de Helsinki, Finlandia.

Los resultados de trabajos publicados recientemente dejan en claro que la situación es grave.

La pérdida de hábitat, la contaminación, incluidas las prácticas agrícolas nocivas, las especies invasoras que no encuentran fronteras, el cambio climático, la sobreexplotación y la extinción de especies dependientes contribuyen de manera variable a la disminución documentada de la población de insectos y a la extinción de especies.

«Con la pérdida de especies, perdemos no solo otra pieza del complejo rompecabezas que es nuestro mundo viviente, sino también la biomasa, esencial, por ejemplo, para alimentar a otros animales en la cadena viviente, genes y sustancias únicos que algún día podrían contribuir a curar enfermedades, y las funciones del ecosistema de las que depende la humanidad «, confirma Cardoso.

Las funciones del ecosistema que menciona incluyen la polinización, ya que la mayoría de los cultivos dependen de los insectos para sobrevivir. Además, la descomposición, ya que contribuyen al ciclo de nutrientes, así como a muchas otras funciones para las cuales no tenemos reemplazo tecnológico u otro.

Soluciones prácticas para mitigar el apocalipsis de los insectos.

Los investigadores también sugieren posibles soluciones prácticas basadas en la evidencia existente reunida en todo el mundo, que ayudaría a evitar una mayor pérdida de población de insectos y extinciones de especies. 

Estos incluyen acciones como reservar porciones de tierra manejables y de alta calidad para la conservación, transformar las prácticas agrícolas mundiales para promover la coexistencia de especies y mitigar el cambio climático.

Sobre todo, comunicarse y relacionarse con la sociedad civil y los responsables políticos es esencial para el futuro y el bienestar mutuo de las personas y los insectos.

«Si bien pequeños grupos de personas pueden afectar la conservación de insectos localmente, se requiere una conciencia colectiva y un esfuerzo coordinado globalmente para el inventario, monitoreo y conservación de especies para la recuperación a gran escala», dice Michael Samways, profesor distinguido de la Universidad de Stellenbosch, Sudáfrica.

Ideas para ayudar a los insectos.

  1. Evite cortar su jardín con frecuencia; deja que la naturaleza crezca y alimente a los insectos.
  2. Plantar plantas nativas; muchos insectos solo necesitan estos para sobrevivir.
  3. Evitar los pesticidas; ir orgánico, al menos para su propio patio trasero.
  4. Deje árboles viejos, tocones y hojas muertas en paz; son el hogar de innumerables especies.
  5. Construye un hotel de insectos con pequeños agujeros horizontales que puedan convertirse en sus nidos.
  6. Reduzca su huella de carbono; Esto afecta a los insectos tanto como a otros organismos.
  7. Apoyo y voluntariado en organizaciones de conservación.
  8. No importe ni libere animales o plantas vivos a la naturaleza que puedan dañar las especies nativas.
  9. Sé más consciente de las pequeñas criaturas; siempre mira el lado pequeño de la vida.

¿Cuál es la sexta extinción de masa de la tierra?

El mundo ha experimentado cinco extinciones masivas en el transcurso de su historia, y los expertos afirman que estamos viendo que ocurra otra en este momento.   

Un artículo de investigación de 2017 afirmó que una ‘aniquilación biológica’ de la vida silvestre en las últimas décadas ha desencadenado la sexta extinción masiva y dice que el planeta se dirige hacia una ‘crisis global’. 

Los científicos advierten que el consumo voraz de la humanidad y la destrucción desenfrenada son los culpables del evento, que es la primera gran extinción desde los dinosaurios.

Dos especies de vertebrados, animales con columna vertebral, se han extinguido cada año, en promedio, durante el siglo pasado.

Actualmente, alrededor del 41 por ciento de las especies de anfibios y más de una cuarta parte de los mamíferos están en peligro de extinción.

Se estima que hay 8,7 millones de especies de plantas y animales en nuestro planeta y alrededor del 86 por ciento de las especies terrestres y el 91 por ciento de las especies marinas permanecen sin descubrir.

De los que sí conocemos, 1.204 mamíferos, 1.469 aves, 1.215 reptiles, 2.100 anfibios y 2.386 especies de peces se consideran amenazadas.

También están amenazados 1.414 insectos, 2.187 moluscos, 732 crustáceos, 237 corales, 12.505 plantas, 33 hongos y seis especies de algas pardas.

Más de 25,000 especies de 91,523 evaluadas para la actualización de la ‘Lista Roja’ de 2017 fueron clasificadas como ‘amenazadas’. 

El número de invertebrados en riesgo también ha alcanzado su punto máximo. 

Los científicos predicen que los insectos pueden extinguirse dentro de los 100 años como resultado de la disminución de la población.   

El comienzo de la extinción masiva coincide con el inicio del Antropoceno, la edad geológica definida por la actividad humana como la influencia dominante en el clima y el medio ambiente.

Mayor información: Pedro Cardoso, Philip S. Barton, Klaus Birkhofer, Filipe Chichorro, Charl Deacon, et al. et al. «Scientists’ warning to humanity on insect extinctions». Biological Conservation, Published: 9 February 2020.

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