Otras Ciencias

Descubren un lugar en la Tierra donde es imposible que la vida prospere.

Donde hay agua, hay vida, el pensamiento va libremente. La nueva evidencia sugiere claramente lo contrario, o al menos identifica algunos parámetros nuevos y duros sobre dónde la vida y el agua pueden (o no) coexistir.

A pesar de que existe evidencia de que la vida microbiana en nuestro planeta se ha adaptado a condiciones extremas, un grupo de científicos sugiere que ningún tipo de vida podría prosperar en uno de los entornos más peligrosos e inhóspitos de la Tierra, los manantiales geotérmicos Dallol en la depresión de Danakil en Etiopía, según un nuevo estudio publicado en la revista Nature.

Este mundo acuático infernal y salado generalmente se considera el lugar habitado más cálido del planeta, pero es único por todo tipo de razones que van más allá del simple calor sofocante.

El paisaje de Dallol está marcado por lagos en cráteres de agua hiperacídica e hipersalina coloreados en una vibrante paleta de verdes, amarillos, naranjas y marrones.

Se ve bonito desde la distancia en una especie de forma de otro mundo, pero no te acerques demasiado; Las piscinas climatizadas crean una salmuera tóxica saturada de gas, cortesía de un volcán humeante escondido debajo de la superficie exótica.

Para la nueva investigación, los expertos recopilaron gran cantidad de muestras en cuatro zonas diferentes del complejo geotérmico entre 2016 y 2018. A pesar de que análisis iniciales mostraron rastros de bacterias y arqueas, los científicos consideran que se trata de pistas falsas debido a que la mayoría estaban relacionadas con «contaminantes de laboratorio», y otros posiblemente eran bacterias introducidas por los humanos durante expediciones y visitas turísticas al sitio.

Barreras mortales.

«Identificamos dos barreras fisicoquímicas principales que impiden que la vida prospere en presencia de agua líquida en la Tierra y, potencialmente, en otros lugares», explican los expertos, dando a entender que la existencia de agua líquida en la superficie de un planeta no necesariamente es sinónimo de habitabilidad.

Estas barreras son un alto nivel de magnesio que es capaz de destruir cualquier tipo de formación celular, un fenómeno conocido como actividad caotrópica. Y la segunda, una combinación mortal de hiperacidez e hipersalinidad, donde las adaptaciones moleculares simultáneas a un pH demasiado alto y bajo son imposibles.

De momento los estudios en el complejo termal simplemente han revelado la presencia de microfósiles y no de formas de vida propiamente dichas. Mientras nuevos estudios no demuestren lo contrario, este seguirá siendo un lugar en la Tierra incapaz de albergar vida, según los científicos.

Mayor información en: Jodie Belilla ,David Moreira, Ludwig Jardillier, Guillaume Reboul, et al. «Archaea hiperdiverso cerca de los límites de vida en el área geotérmica poliextrema de Dallol» Naturaleza Ecología y Evolución, Published: 28 October 2019.

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