Salud-Bienestar

¿ Cuánta sangre circula por nuestro cuerpo ?

El volumen de sangre depende de muchos factores y es muy variable, pero se pueden hacer estimaciones basadas en la altura, el peso y el sexo de la persona. Todos tenemos una cantidad diferente de sangre en el cuerpo, dependiendo de estos datos.

En un artículo aparecido en 2003 en The Journal of Nuclear Medicine Technology, los científicos describieron un método basado en datos para medir la cantidad, pero aclararon que «Obviamente, las personas más grandes tienen mayores volúmenes de sangre, pero éste también varía según la composición corporal».

Esto quiere decir que dos individuos del mismo peso y con diferentes composiciones corporales (más o menos grasa) pueden tener volúmenes sanguíneos muy diferentes.

En el aspecto práctico, la mayoría de los expertos coinciden en que la sangre representa aproximadamente del 7 al 8% del peso corporal de una persona, situándola en una media de 5 litros.

A grandes rasgos, la cantidad de sangre es…

El adulto promedio tiene alrededor de 4,5 a 5,5 litros de sangre circulando dentro de su cuerpo. Para distribuirla, el corazón late a un ritmo de 70 veces por minuto.

En cada una de estas dilataciones y contracciones, el músculo cardíaco bombea 90 mililitros de sangre, que recorren el cuerpo en apenas un minuto a una velocidad de dos kilómetros por hora.

En caso de accidente, se puede tolerar una hemorragia de hasta el 10% del líquido vital. Perder el 30% del volumen sanguíneo es peligroso, y cuando se escapa el 50%, nos hallamos ante una muerte segura.

Si no tuviera sangre, un cuerpo pesaría entre un 8 y un 10% menos. (Por supuesto, tampoco estarías vivo). Así, en una persona que pese 54 kilogramos, la sangre ocupa alrededor de 4,4 a 5,4 kg.

Respecto a los más pequeños, cuando los niños tienen 5 o 6 años, tienen aproximadamente la misma cantidad de sangre que los adultos, pero debido a que los niños son más pequeños y sus huesos, músculos y órganos no pesan tanto, su sangre representa un mayor porcentaje de su peso corporal que en los adultos.

En comparación, los recién nacidos apenas tienen sangre. Un bebé recién nacido que pese entre 2,3 y 3,6 kg) tiene solo apenas 0,2 litros de sangre en su cuerpo.

Cuando los adultos donan sangre, los trabajadores de la salud extraen aproximadamente medio litro de sangre de cada donante. Recordemos que las células sanguíneas tienen una vida útil de aproximadamente 120 días.

El cuerpo produce constantemente nuevos glóbulos rojos en la médula ósea, pero aún lleva tiempo regenerar estas células, por lo que no es posible donar sangre todos los días. Hay que esperar a que la sangre se recupere y esto suele tardar entre cuatro y seis semanas.

En adultos, la sangre contiene aproximadamente 3 litros de plasma, glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Las vitaminas, los electrolitos y otros nutrientes se disuelven en la sangre y se transportan a las células y órganos del cuerpo. Cada parte tiene un papel diferente para mantener la salud.

  • Los glóbulos rojos transportan oxígeno y dióxido de carbono.
  • Los glóbulos blancos ayudan a defender al cuerpo contra enfermedades e infecciones.
  • Las plaquetas ayudan a detener el sangrado.
  • El plasma es un fluido que transporta las otras partes de la sangre. También ayuda a coagular la sangre y ayuda al sistema inmunológico.

Como curiosidad, el oro constituye aproximadamente el 0,02% de la sangre humana. El hierro, por otra parte, es mucho más abundante en la sangre. Este elemento ayuda a los glóbulos rojos a mantener su forma circular, lo que explica por qué los adultos tenemos alrededor de 3 a 4 gramos de hierro en la sangre.

En un día, la sangre recorre un total de 19.000 km y el corazón bombea alrededor de 1 millón de barriles de sangre durante una vida promedio, lo que es suficiente para llenar más de tres super tanques.

Una prueba de volumen de sangre puede medir la cantidad de sangre en el cuerpo de una persona, y es útil para diagnosticar enfermedades como la anemia. 

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