Por primera vez encuentran microplásticos en el pulmón humano.

En la última década, hemos visto estudios que han descubierto contaminación plástica en algunos lugares inesperados, desde el Ártico hasta la Antártida y la montaña más alta del mundo. 

Recientemente, hemos visto a algunos científicos centrar la búsqueda en el cuerpo humano, que también sigue sorprendiendo y alarmando con el paradero de las omnipresentes partículas de plástico. 

Si bien la contaminación como las bolsas de plástico y las botellas de refrescos es un problema ambiental obvio, gran parte de la preocupación sobre los peligros de los plásticos para la salud humana está ligada a su tendencia a descomponerse en pequeños fragmentos. 

Estos microplásticos y nanoplásticos, que pueden llegar a medir hasta 0,0001 mm en el caso de estos últimos, son muy difíciles de rastrear. Y los estudios han comenzado a mostrar que claramente se están abriendo paso en el cuerpo humano.

Un artículo publicado en 2020 que examinó los tejidos de los pulmones, el hígado, el bazo y los riñones encontró plásticos en todas las muestras estudiadas. Otro estudio publicado en 2018 encontró microplásticos en muestras de heces humanas recolectadas en todo el mundo. Recientemente, un estudio publicado en 2022 detectó partículas de plástico en el torrente sanguíneo por primera vez.

Ahora, un nuevo estudio ha revelado microplásticos en el tejido pulmonar vivo por primera vez, y los científicos están buscando explorar exactamente qué significa eso para la salud respiratoria.

La investigación, fue realizada en la Facultad de Medicina de Hull York en Inglaterra y publicada en la revista Science of the Total Environment, el estudio sugiere que la exposición humana a los microplásticos se ha vuelto inevitable.

Anteriormente se han encontrado fibras sintéticas en el tejido pulmonar, pero hay estudios limitados que confirman la presencia de microplásticos, y ninguno tan sólido como este.

El estudio mostró que se encontraron 11 microplásticos en la parte superior del pulmón, siete en la parte media y 21 en la parte inferior del pulmón.

El estudio encontró 39 microplásticos en 11 de las 13 muestras de tejido pulmonar analizadas, considerablemente más que cualquier prueba de laboratorio anterior.

Laura Sadofsky, autora principal del artículo, dijo: «Anteriormente se han encontrado microplásticos en muestras de autopsias de cadáveres humanos; este es el primer estudio sólido que muestra microplásticos en pulmones de personas vivas».

«También muestra que están en las partes inferiores del pulmón. Las vías respiratorias de los pulmones son muy estrechas, por lo que nadie pensó que podrían llegar allí, pero claramente lo han hecho, lo cual fue un hallazgo inesperado»

«La caracterización de los tipos y niveles de microplásticos que hemos encontrado ahora puede informar condiciones realistas para experimentos de exposición en laboratorio con el objetivo de determinar los impactos en la salud».

El tejido pulmonar se recolectó de procedimientos quirúrgicos realizados en pacientes que aún estaban vivos, como parte de su atención médica de rutina. Luego se filtró para ver qué estaba presente.

De los microplásticos detectados, hubo 12 tipos, que tienen muchos usos y se encuentran comúnmente en envases, botellas, ropa, cuerdas/cordeles y muchos procesos de fabricación. También hubo niveles considerablemente más altos de microplásticos en pacientes masculinos en comparación con las mujeres.

El estudio señala una «preocupación creciente» por los peligros que podrían derivarse de la ingestión e inhalación de microplásticos.

El mundo produce alrededor de 300 millones de toneladas métricas de plástico al año y alrededor del 80 % termina en vertederos y otras partes del medio ambiente.

Referencia: Lauren C. Jenner, Jeanette M. Rotchell, Robert T. Bennett, et al. «Detection of microplastics in human lung tissue using μFTIR spectroscopy». Science of The Total Environment. 20 July 2022.

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