Actualidad Científica

Muere Sydney Brenner, el científico que revolucionó la biología molecular.

El sudafricano Sydney Brenner (nació el 13 de enero de 1927), Premio Nobel de Medicina del año 2002 y que fue pionero por muchos de sus descubrimientos en el campo de la biología molecular, ha fallecido este viernes a los 92 años.

Su brillante trayectoria tuvo un punto de inflexión: el pequeño gusano Caenorhabditis elegans, que ahora es ampliamente utilizado por investigadores de todo el mundo como modelo para estudiar cómo funcionan todos los organismos vivos.

Aparte de estudiar con éxito el genoma del gusano e. elegans, Brenner hizo grandes contribuciones a la comprensión del ADN. Trabajó estrechamente con otros grandes científicos de su campo, como Francis Crick, François Jacob, Linus Pauling y James Watson.

A lo largo de sus años de trabajo, Brenner ayudó a establecer el papel desempeñado por la molécula de ARN para llevar el «código de la vida» contenido en la secuencia de ADN a las fábricas de proteínas del ribosoma en las células.

El investigador tuvo un comienzo difícil como inmigrante en Sudáfrica y aprendió a leer con los periódicos que se usaban como manteles a la hora de la cena. Pronto, su talento precoz le hizo ganar una beca para la escuela de medicina cuando sólo tenía 15 años.

Más tarde pasó a estudiar un doctorado en la Universidad de Oxford en Reino Unido, antes de trasladarse a Cambridge, donde trabajó para el Laboratorio de Biología Molecular.

En sus últimos años, puso mucho esfuerzo en desarrollar la capacidad científica en Singapur. Fue precisamente la Agencia para la Ciencia, la Tecnología y la Investigación de Singapur la que anunció la muerte de Sydney Brenner este viernes.

Se ha ido Brenner, uno de los gigantes de la biología del siglo XX, y se le llorará, casi siempre con sinceridad. Los que lo hagan con lágrimas de cocodrilo serán perdonados por el científico sudafricano. Él, que lo hizo todo en biología, tuvo entre sus primeros empleos, según le contó un día Brenner a Martínez, el de plañidero.

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