Salud-Bienestar

Medicamentos y productos para el cuidado personal pueden transformarse en nuevos contaminantes tóxicos.

Los productos farmacéuticos y de cuidado personal abandonan los hogares a través de las aguas residuales y pueden ingresar al medio ambiente después del proceso de tratamiento de aguas residuales.

Cuando descargues el inodoro, es probable que no pienses en los rastros de los medicamentos y productos de cuidado personal de tu cuerpo que se están acumulando en las plantas de tratamiento de aguas residuales, arroyos, ríos, lagos, bahías y el océano.

Pero los científicos de Rutgers han descubierto que las bacterias en las plantas de tratamiento de aguas residuales pueden estar creando nuevos contaminantes que no han sido evaluados en cuanto a riesgos potenciales y pueden afectar los ambientes acuáticos, según un estudio realizado en  Toxicología y Química Ambiental .

Los científicos probaron la capacidad de las bacterias en los lodos de una planta de tratamiento de aguas residuales para descomponer dos productos farmacéuticos ampliamente utilizados: el naproxeno, un medicamento antiinflamatorio no esteroideo, y la guaifenesina, un expectorante en muchos medicamentos para la tos y el resfriado. También probaron dos compuestos comunes en productos para el cuidado personal: la oxibenzona, un ingrediente clave en muchos filtros solares, y el metilparabeno, un conservante en muchos cosméticos.

Según el estudio, las bacterias que no requieren oxígeno para crecer en el lodo destruyeron el metilparabeno, pero los microbios solo destruyeron parcialmente los otros tres químicos y crearon nuevos contaminantes en el proceso.

«El desglose parcial de los productos farmacéuticos y de cuidado personal es importante porque da como resultado un flujo de posibles contaminantes en las vías fluviales que pueden tener efectos biológicos en los entornos impactados», dijo Abigail W. Porter , autora correspondiente e instructora del Departamento de Ciencias Ambientales. en la Universidad de Rutgers-Nuevo Brunswick . «Estos contaminantes y sus riesgos potenciales aún no se han estudiado».

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental de los EE . UU ., Los contaminantes de interés emergente, incluidos los productos farmacéuticos y de cuidado personal, se encuentran cada vez más en niveles bajos en aguas superficiales . Existe la preocupación de que estos compuestos químicos puedan tener un impacto en la vida acuática y la salud humana.

«Nuestros hallazgos pueden ayudarnos a evaluar otros productos farmacéuticos y de cuidado personal ampliamente utilizados con estructuras químicas similares», dijo la coautora Lily Young , profesora distinguida en el Departamento de Ciencias Ambientales. «Al predecir o evaluar los productos químicos que podrían formarse durante el proceso de descomposición, podemos identificarlos y cuantificarlos en el ambiente».

Los científicos de Rutgers están interesados ​​en cómo los microorganismos anaeróbicos, como las bacterias que prosperan en condiciones de oxígeno cero, descomponen los químicos en productos farmacéuticos y de cuidado personal.

El equipo estudió dos comunidades bacterianas: una en lodos de una planta de tratamiento de aguas residuales y la otra en sedimentos subsuperficiales con bajo contenido de oxígeno en un ambiente marino limpio frente a Tuckerton, Nueva Jersey. Los investigadores demostraron anteriormente que las bacterias pueden transformar el medicamento antiinflamatorio naproxeno.

Los investigadores encontraron que las dos comunidades microbianas tenían diferentes tipos de bacterias. Pero ambas comunidades transformaron los cuatro químicos, que tienen estructuras muy diferentes, de la misma manera. Las investigaciones futuras analizarán muestras de sedimentos de diferentes ubicaciones ambientales para evaluar la persistencia a largo plazo de los productos químicos transformados.

La autora principal del estudio es Sarah J. Wolfson, una ex estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias Ambientales que ahora es doctora en el Colegio de Medicina Albert Einstein. Otros coautores incluyen al ex estudiante de doctorado Thomas S. Villani, ahora director científico en Visikol, y James E. Simon , profesor distinguido en el Departamento de Biología Vegetal de la Escuela de Ciencias Ambientales y Biológicas .

Fuente: Universidad Rutgers

Referencia: «Pharmaceuticals and personal care products can be transformed by anaerobic microbiomes in the environment and in waste treatment processes». Sarah J. Wolfson et al. en Environmental Toxicology and Chemistry, publicado en línea el 18 de marzo de 2019.

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