Los pulpos existieron antes que los dinosaurios y tenían diez brazos.

Los científicos han encontrado el ancestro más antiguo conocido de los pulpos: un fósil de aproximadamente 330 millones de años, en Bear Gulch Lagerstätte – Montana.

Pertenece a un nuevo género y especie de cefalópodo vampíropodo, llamado Syllipsimopodi bideni en honor al presidente Joseph Biden

Los investigadores concluyeron que la antigua criatura vivió millones de años antes de lo que se creía, lo que significa que los pulpos se originaron antes de la era de los dinosaurios.

Vampyropoda, es uno de los tres grupos principales de cefalópodos con caparazón interno, combina octópodos, vampyromorfos y sus parientes.

Estos cefalópodos de cuerpo blando se caracterizan típicamente por ocho brazos y un caparazón quitinoso internalizado o soportes de aletas.

Los restos fragmentarios de vampirópodos descubiertos previamente datan de hace unos 240 millones de años, pero los datos genéticos indican que se originaron mucho antes, entre 330 y 250 millones de años.

La especie recién identificada vivió hace aproximadamente 328 millones de años durante el período Carbonífero, lo que la convierte en el vampíropodo más antiguo conocido y amplía el registro fósil del grupo en unos 82 millones de años.

Los científicos dicen que Syllipsimopodi bideni, es el único vampyropod conocido con 10 brazos funcionales, todos con ventosas conservadas.

Syllipsimopodi bideni medía unos 12 cm de largo y tenía un cuerpo en forma de torpedo. Sus aletas eran lo suficientemente grandes y funcionaban como estabilizadores para ayudarlos a nadar.

Un par de sus brazos era considerablemente más largo que los otros cuatro pares, similar a los dos tentáculos alargados de los calamares modernos.

La antigua criatura probablemente usó sus brazos más largos para capturar presas, quizás animales más pequeños con caparazón, y sus brazos más cortos para confinar y manipular presas.

Syllipsimopodi bideni también desafía los argumentos predominantes sobre los orígenes de los vampirópodos y ofrece un nuevo modelo para la evolución de los cefalópodos con caparazón interno.

Mayor información: Christopher D. Whalen and Neil H. Landman. «Fossil coleoid cephalopod from the Mississippian Bear Gulch Lagerstätte sheds light on early vampyropod evolution». Nature Communications. Published: 08 March 2022.

Deja un comentario

Ir arriba

Suscríbase para recibir nuevos boletines, reseñas y todo lo que está en los titulares del  mundo de la ciencia.