Los investigadores descubren un tiburón de Groenlandia de al menos 272 años de edad.

Los titulares que circulaban en el Internet describieron sin aliento el descubrimiento de un tiburón de 512 años, pero están un poco fuera de lugar.

La criatura en cuestión, un tiburón de Groenlandia, vive, de hecho, tiene varios siglos de antigüedad, según un estudio publicado en agosto de 2016 en la revista Science y al que se hizo referencia en la cobertura de noticias.

Pero el análisis de los investigadores de 28 tiburones de Groenlandia no identificó a una de ellas con más de 500 años. El análisis del tejido ocular presentó un rango de probabilidad que sugiere que los tiburones tenían al menos 272 años de edad y potencialmente podrían tener hasta 512 años, informó Live Science anteriormente .

Los tiburones de Groenlandia ( Somniosus microcephalus ) son nativos del Ártico y del Atlántico Norte, y pueden llegar a medir hasta 24 pies (7 metros) de largo y pesar hasta 2,645 libras (1,200 kilogramos), de acuerdo con Greenland Shark and Elasmobranch Education and Research Grupo(GEERG). Son peces de movimiento lento, que cruzan a aproximadamente 1 pie por segundo (0,3 metros / segundo) y alcanzan profundidades de 9,101 pies (2,774 m), informó GEERG.

Para algunas especies de tiburones, los científicos usan estructuras óseas como vértebras calcificadas para rastrear su edad, leyendo anillos que se forman en el tejido endurecido a medida que el tiburón envejece. Pero los tiburones de Groenlandia son «tiburones blandos» cuyas vértebras no se endurecen lo suficiente como para formar marcadores de edad reveladores, por lo que los científicos necesitaron un nuevo método para determinar la edad de los tiburones, dijo Julius Nielsen, autor del estudio de 2016 sobre los tiburones, a Live Science ese año.

Los autores del estudio utilizaron la datación por radiocarbono para medir los isótopos de carbono absorbidos por el tejido ocular de los tiburones de Groenlandia, trabajando con tiburones capturados como captura incidental.

El tejido les dio un rango para las edades de los tiburones: tenían al menos 272 años, y hasta 512 años. Los dos tiburones más grandes, y probablemente el más viejo, se estimaron en 335 y 392 años, respectivamente. Y el punto medio del rango, «la edad más probable de un año en el rango de 272 a 512 años», fue de 390 años, dijo Nielsen a Live Science.

«Es importante tener en cuenta que existe cierta incertidumbre con esta estimación», dijo Nielsen. «Pero incluso la parte más baja del rango de edad, al menos 272 años, todavía hace de los tiburones de Groenlandia el vertebrado de vida más larga conocido por la ciencia».

Por muy longevos que sean, los tiburones de Groenlandia ni siquiera se acercan a la longevidad de la hidra, los pólipos de agua dulce. Estos invertebrados de aspecto modesto regeneran continuamente sus propias células, y se cree que pueden vivir para siempre en las condiciones adecuadas.

Las criaturas que nadan en las profundidades del océano son notoriamente difíciles de observar en su hábitat natural, y todavía hay mucho que aprender sobre muchas especies que la ciencia ha conocido durante décadas, y los tiburones de Groenlandia no son la excepción, dijo Nielsen.

Referencia: Revista Science.

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