Zoología

Descubren nueva población de peces raros que desafía las creencias y puede caminar.

Un equipo de buzos del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS) y el proyecto de ciencia ciudadana Reef Life Survey (RLS) descubrieron una nueva población de lo que se cree que es el pez más raro del mundo.

El pez de mano rojo ( Thymichthys politus ) se encuentra solo en el sureste de Tasmania y hasta la semana pasada solo se había identificado una población restante de alrededor de 20 a 40 individuos.

El nuevo sitio, que no se divulgará hasta que se puedan discutir las opciones de administración, también contiene un estimado de 20 a 40 individuos y está a varios kilómetros de la población previamente conocida en Frederick Henry Bay.

Cada sitio cubre solo 50 metros por 20 metros, aproximadamente del tamaño de dos canchas de tenis, ya que el alcance del pez de mano está limitado por el hecho de que camina sobre el fondo marino en lugar de nadar.

La nueva población se identificó después de que un miembro del público reportó haber visto un pez de mano, con un equipo de siete buzos que pasaron dos días buscando en el área.

La Oficial Técnica de IMAS, Antonia Cooper, vio el primer pez justo cuando el equipo estaba a punto de rendirse.

«Estuvimos buceando durante aproximadamente tres horas y media y en aproximadamente la hora de dos horas nos miramos el uno al otro pensando que esto no parece prometedor», dijo la Sra. Cooper.

“Mi compañero de buceo fue a decirles a los otros buzos que íbamos a comenzar a entrar y yo estaba despreocupadamente arrojando algas cuando, he aquí, encontré un pez rojo.

“Encontrar una nueva población que sea definitivamente distinta de la existente es muy emocionante. Significa que hay potencialmente un grupo genético más grande y también que hay otras poblaciones que aún no hemos encontrado, por lo que es muy emocionante «, dijo la Sra. Cooper.

El científico del IMAS, el Dr. Rick Stuart-Smith, quien cofundó Reef Life Survey en 2007 con el Profesor Graham Edgar para recopilar datos sobre la vida marina global, dijo que se identificaron ocho individuos en el nuevo grupo.

«Encontrar a esta segunda población es un gran alivio, ya que efectivamente duplica la cantidad de personas que creemos que quedan en el planeta», dijo el Dr. Stuart-Smith.

“Ya hemos aprendido mucho al encontrar esta segunda población porque su hábitat no es idéntico al de la primera población, por lo que podemos sentirnos cómodos al saber que los peces rojos no son tan dependientes de ese conjunto particular de condiciones locales. ”

El Dr. Stuart-Smith dijo que Tasmania es un punto de acceso global para esta familia de especies raras y en peligro de extinción.

El pez de mano manchado todavía se observa alrededor de Hobart, pero puede ser demasiado tarde para encontrar el pez de mano de Ziebell, una tercera especie que se encuentra en peligro de extinción.

“Lo único que hubiera sido más emocionante la semana pasada hubiera sido encontrar a los Ziebell y descubrir que no están extintos.

«El pez de mano de Ziebell no se ha visto en más de una década, y hay una sensación de que posiblemente esté extinta, o al menos muy cerca de estarlo», dijo el Dr. Stuart-Smith.

Fuente: University of Tasmania.

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