Neurociencia

Los humanos y los monos muestran patrones de pensamiento similares.

Los humanos y los monos pueden no hablar la misma jerga, pero nuestras formas de pensar son mucho más similares de lo que se pensaba, según una nueva investigación de UC Berkeley, la Universidad de Harvard y la Universidad Carnegie Mellon.

En experimentos con 100 participantes del estudio de diferentes grupos de edad, culturas y especies, los investigadores descubrieron que los pueblos indígenas Tsimane en la selva amazónica de Bolivia, los adultos y preescolares estadounidenses y los monos macacos muestran, en diversos grados, una habilidad para la «recursión», un proceso cognitivo de organizar palabras, frases o símbolos de una manera que ayude a transmitir comandos complejos, sentimientos e ideas.

Los hallazgos, publicados en la revista Science Advances, arrojan nueva luz sobre nuestra comprensión de la evolución del lenguaje, dijeron los investigadores.

“Por primera vez, tenemos una fuerte evidencia empírica acerca de los patrones de pensamiento que se dan naturalmente a todos los humanos y, en menor medida, a los primates no humanos”, dijo el coautor del estudio Steven Piantadosi, profesor asistente de psicología de la Universidad de Berkeley.

De hecho, se descubrió que los monos se desempeñaron mucho mejor en las pruebas de lo que los investigadores habían predicho.

«Nuestros datos sugieren que, con suficiente entrenamiento, los monos pueden aprender a representar un proceso recursivo, lo que significa que esta habilidad puede no ser tan exclusiva para los humanos como comúnmente se piensa», dijo Sam Cheyette, Ph.D. estudiante en el laboratorio de Piantadosi y coautor del estudio.

Frases dentro de frases

Conocidas en lingüística como «estructuras anidadas», las frases recursivas dentro de las frases son cruciales para la sintaxis y la semántica en el lenguaje humano. Un ejemplo simple es una canción de cuna británica que habla sobre «el perro que preocupó al gato que mató a la rata que se comió la malta que yacía en la casa que Jack construyó».

El estudio fue dirigido por el investigador postdoctoral de Harvard Stephen Ferrigno, quien viajó a la selva amazónica de Bolivia, donde la gente de Tsimane practica la agricultura de subsistencia y vive un estilo de vida tradicional con relativamente poca educación y tecnología moderna.

Ferrigno y sus colegas investigadores intentaron analizar de qué se trata el pensamiento humano que distingue a los primates humanos y no humanos. Si bien numerosas funciones son exclusivas del cerebro humano, compartimos similitudes neuronales con los monos, y estos últimos hallazgos confirman esa conexión.

Cómo llevaron a cabo el estudio

Los investigadores probaron las habilidades recursivas de 10 adultos estadounidenses, 50 niños en edad preescolar y de jardín de infantes, 37 miembros de los monos macacos Tsimane y tres macacos machos.

Primero, todos los participantes fueron entrenados para memorizar diferentes secuencias de símbolos en un orden particular. Específicamente, aprendieron secuencias como {()} o {[]}, que son análogas a algunas estructuras lingüísticas anidadas.

Los participantes de los EE. UU. Y los monos utilizaron un gran monitor con pantalla táctil para memorizar las secuencias. Escucharon una señal sonora si tenían un símbolo en el lugar correcto, un timbre si se equivocaron y una campanilla si toda la secuencia era correcta. Los monos recibieron bocadillos o jugos como comentarios positivos.

Mientras tanto, los participantes de Tsimane, que están menos acostumbrados a interactuar con las computadoras, fueron evaluados con fichas de papel y recibieron comentarios verbales.

A continuación, se pidió a todos los participantes que coloquen, en el orden correcto, cuatro imágenes de diferentes agrupaciones que se muestran en orden aleatorio en la pantalla.

En diversos grados, todos los participantes organizaron sus nuevas listas en estructuras recursivas, lo cual es notable dado que «los adultos de Tsimane, los niños en edad preescolar y los monos, que carecen de capacitación formal en matemáticas y lectura, nunca habían estado expuestos a tales estímulos antes de las pruebas», estudio anotado.

«Estos resultados son convergentes con hallazgos recientes de que los monos pueden aprender otros tipos de estructuras que se encuentran en la gramática humana», dijo Piantadosi.

Mayor información: Stephen Ferrigno, Samuel J. Cheyette, Steven T. Piantadosi and Jessica F. Cantlon. «Recursive sequence generation in monkeys, children, U.S. adults, and native Amazonians». Science Advances, Published: 26 Jun 2020.

Suscríbete a Comunidad Biológica

Compártelo en tus redes sociales
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin

Deja un comentario