Bioquímica

Científicos identifican 110 compuestos tóxicos en el humo de cannabis.

El consumo de cannabis es bastante popular, sobre todo en países en los que ya se ha legalizado. Sin embargo, la evidencia científica de sus efectos en el organismo sigue siendo bastante variada. Esta droga parece tener efectos positivos a corto plazo en pacientes con ciertas afecciones, pero aún se duda bastante de supuestas propiedades que han motivado a muchos a consumirla.

Y es que aunque muchos aseguren que esta puede relajarlos sin efectos secundarios a largo plazo, lo cierto es que el consumo de esta sustancia conlleva un riesgo potencial para la salud.

Ahora un equipo de investigadores de ingeniería de la Universidad de Alberta han caracterizado las partículas potencialmente peligrosas en el humo de cannabis y han creado conciencia sobre sus posibles efectos sobre la salud.

«No está fuera de lugar decir que existe un riesgo potencial para la salud el humo de marihuana, y no hay suficiente investigación», dijo Robert Nishida, investigador y co-líder posdoctoral de la U de A en el estudio.

Clasificando partículas en el humo de cannabis y de tabaco

Nishida y su equipo, cuya experiencia está en desarrollar instrumentos para medir partículas de aerosol, emplearon una «máquina de fumar», que actúa como un pulmón para extraer el volumen deseado de humo de las muestras de un cigarrillo estándar y un cigarrillo de cannabis.

Dijo que los cigarrillos de tabaco fueron elegidos como punto de referencia porque se han estudiado durante décadas.

«Comparamos todas nuestras mediciones con un cigarrillo de referencia estándar. Elegimos lo que creemos que es el tipo más común o típico de marihuana».

El humo entra en una bolsa grande donde la instrumentación de aerosol del laboratorio mide las propiedades de las partículas, que también se catalogaron de acuerdo con sus características físicas, como el tamaño y la concentración, así como algunas propiedades químicas .

Nishida explicó que el tamaño de las partículas determina en qué parte de los pulmones se depositan, y los químicos de los que están compuestos.

«Ya sea en la garganta o en las vías respiratorias superiores, o si se transporta hasta los alvéolos, eso depende del tamaño de las partículas y sus otras características físicas», explicó Robert Nishida.

Compuestos cancerígenos, mutagénicos o teratogénicos

Descubrieron que, entre los miles de millones de partículas que se encuentran en una sola bocanada de humo de cannabis, el equipo de Nishida observó 2.575 compuestos químicos y pudo identificar 536. De ellos, se sabe que 110 son tóxicos, ya sean cancerígenos, mutagénicos o teratogénicos, que son sustancias químicas que puede interferir con el desarrollo del embrión o el feto.

Y mientras encontraron más químicos tóxicos en el tabaco (173), el equipo de Nishida descubrió que las partículas en el humo de cannabis eran aproximadamente un 29 por ciento más grandes. En total, los investigadores encontraron 3,4 veces más masa del total de partículas en una articulación típica de cannabis que un cigarrillo.

El alquitrán es un término utilizado para describir la sustancia marrón pegajosa compuesta de partículas químicas tóxicas que quedan al quemar tabaco.

Nishida sugirió que la comprensión total del humo del tabaco y sus efectos sobre la salud probablemente no sea completa, pero el público ha sido advertido de sus peligros.

Es cierto que a pesar de la gran cantidad de estudios que se han realizado sobre los cigarrillos tradicionales, aún no hay demasiada certeza sobre algunos de sus efectos sobre la salud. Sin embargo, la evidencia recolectada hasta ahora es bastante convincente como para procurar evitarlo, y tal parece que esto aplica también para el cannabis.

Mayor información: Brian M. Graves, Tyler J. Johnson, Robert T. Nishida, et al. «Comprehensive characterization of mainstream marijuana and tobacco smoke». Scientific Reports, Published: 28 April, 2020.

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