Neurociencia

La música en los bebés prematuros ayuda a desarrollar las redes cognitivas del cerebro.

En Suiza, como en la mayoría de los países industrializados, casi el 1 por ciento de los niños nacen «muy prematuramente», es decir, antes de la semana 32 de embarazo, lo que representa aproximadamente 800 niños por año. Si bien los avances en medicina neonatal ahora les dan una buena posibilidad de supervivencia, estos niños, sin embargo, tienen un alto riesgo de desarrollar trastornos neuropsicológicos.

Para ayudar a que los cerebros de estos frágiles recién nacidos se desarrollen lo mejor posible a pesar del ambiente estresante de los cuidados intensivos, los investigadores de la Universidad de Ginebra (UNIGE) y los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG), Suiza, proponen una solución original: música escrita especialmente para ellos.

Y los primeros resultados, publicados en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) en los Estados Unidos, son sorprendentes: las imágenes médicas revelan que las redes neuronales de los bebés prematuros que han escuchado esta música, y en particular una red involucrada en muchas funciones sensoriales y cognitivas, se están desarrollando mucho mejor.

La unidad de cuidados intensivos neonatales en el HUG recibe a 80 bebés prematuros por año, nacidos entre las 24 y 32 semanas de embarazo, es decir, casi cuatro meses antes de lo previsto para algunos de ellos. La gran mayoría sobrevivirá, pero la mitad más tarde desarrollará trastornos del desarrollo neurológico, incluidas dificultades de aprendizaje, trastornos de atención o emocionales.

«Al nacer, los cerebros de estos bebés aún son inmaduros. Por lo tanto, el desarrollo del cerebro debe continuar en la unidad de cuidados intensivos en una incubadora, en condiciones muy diferentes a las de si aún estuvieran en el vientre de su madre», explica Petra Hüppi, profesora de la Facultad UNIGE. de Medicina y Jefe de la División de Desarrollo y Crecimiento de HUG, quien dirigió este trabajo. «La inmadurez cerebral, combinada con un ambiente sensorial perturbador, explica por qué las redes neuronales No se desarrollan normalmente».

Una música a medida.

Los investigadores de Ginebra partieron de una idea práctica: dado que los déficits neurales de los bebés prematuros se deben, al menos en parte, a estímulos inesperados y estresantes, así como a la falta de estímulos adaptados a su condición, su entorno debe enriquecerse introduciendo y estructurando estímulos. Como el sistema auditivo es funcional desde el principio, la música parecía ser un buen candidato. ¿Pero qué música? «Afortunadamente, conocimos al compositor Andreas Vollenweider, que ya había realizado proyectos musicales con poblaciones frágiles y que mostró gran interés en crear música adecuada para niños prematuros», dice Petra Hüppi.

Lara Lordier, Ph.D. En neurociencias e investigador del HUG y UNIGE, despliega el proceso de creación musical. «Era importante que estos estímulos musicales estuvieran relacionados con la condición del bebé. Queríamos estructurar el día con estímulos agradables en momentos apropiados: música para acompañar su despertar, música para acompañar a su sueño y música para interactuar durante las fases de despertar».

Para elegir instrumentos adecuados para estos pacientes muy jóvenes, Andreas Vollenweider tocó muchos tipos de instrumentos para los bebés, en presencia de una enfermera especializada en atención de apoyo al desarrollo. «El instrumento que generó la mayoría de las reacciones fue la flauta de los encantadores de serpientes indios (el punji)», recuerda Lara Lordier. «Los niños muy agitados se calmaron casi instantáneamente, su atención se centró en la música». El compositor escribió así tres ambientes de sonido de ocho minutos cada uno, con punji, arpa y piezas de campanas.

Conexiones funcionales más eficientes del cerebro a través de la música.

El estudio se realizó en un estudio doble ciego con un grupo de bebés prematuros que escucharon la música, un grupo de control de bebés prematuros y un grupo de control de recién nacidos a término para evaluar si el desarrollo cerebral de los bebés prematuros que habían escuchado La música sería más similar a la de los bebés a término.

Los científicos utilizaron la RM funcional en reposo en los tres grupos de niños. Sin música, los bebés prematuros generalmente tenían una conectividad funcional más pobre entre las áreas del cerebro que los bebés a término, lo que confirma el efecto negativo de la prematuridad.

«La red más afectada es la red de atención, que detecta información y evalúa su relevancia en un momento específico, y luego establece el vínculo con las otras redes cerebrales que deben actuar. Esta red es esencial, tanto para aprender como para realizar tareas cognitivas. como en las relaciones sociales o la gestión emocional», dice Lara Lordier.

En cuidados intensivos, los niños se sienten abrumados por estímulos no relacionados con su condición: las puertas se abren y se cierran, se disparan las alarmas, etc. A diferencia de un bebé a término que, en el útero, ajusta su ritmo al de su madre, el bebé prematuro en bebés intensivos.

La atención difícilmente puede desarrollar el vínculo entre el significado de un estímulo en un contexto específico. Por otro lado, las redes neuronales de los niños que escucharon la música de Andreas Vollenweider mejoraron significativamente: la conectividad funcional entre la red de prominencia y las redes auditiva, sensoriomotora, frontal, tálamo y precuneus se incrementó, lo que resultó en una organización de redes cerebrales más similar a la de los bebés a término.

Los primeros niños inscritos en el proyecto tienen ahora seis años, a la edad en que los problemas cognitivos comienzan a ser detectables. Ahora los científicos se reunirán nuevamente con sus pacientes jóvenes para realizar una evaluación cognitiva y socioemocional completa y observar si los resultados positivos medidos en sus primeras semanas de vida se han mantenido.

Referencia: Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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