Microbiología

Investigadores descubren el potencial antibiótico oculto del cannabis.

Investigadores de la Universidad McMaster han identificado un compuesto antibacteriano hecho por plantas de cannabis que puede servir como guía para el desarrollo de nuevos fármacos.

Un equipo interdisciplinario de investigadores de McMaster descubrió que el compuesto químico, o cannabinoide, llamado cannabigerol (CBG) no solo es antibacteriano sino también efectivo en ratones contra una familia resistente de bacterias conocida como Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA).

Los hallazgos fueron publicados en la revista American Chemical Society Infectious Diseases. «En este estudio, investigamos 18 cannabinoides disponibles comercialmente y todos mostraron actividad antibiótica, algunos mucho más que otros», dijo el líder del estudio Eric Brown, profesor de bioquímica y ciencias biomédicas en McMaster.

«En el que nos centramos fue en un cannabinoide no psicoactivo llamado CBG, ya que tenía la actividad más prometedora. Sintetizamos ese cannabinoide en cantidad masiva que nos dio suficiente compuesto para profundizar en la investigación».

El equipo de investigación descubrió que CBG tenía actividad antibacteriana contra MRSA resistente a los medicamentos. Impidió la capacidad de esa bacteria para formar biopelículas, que son comunidades de microorganismos que se unen entre sí y a las superficies; y destruyó biopelículas preformadas y células resistentes a los antibióticos. CBG logró esto al apuntar a la membrana celular de la bacteria.

Estos hallazgos en el laboratorio fueron respaldados cuando los ratones con una infección por MRSA recibieron CBG. «El CBG demostró ser maravilloso para combatir las bacterias patógenas», dijo Brown. «Los hallazgos sugieren un potencial terapéutico real para los cannabinoides como antibióticos».

Una advertencia observada por el equipo de investigación es la toxicidad de CBG en las células huésped, lo que hace que los hallazgos del estudio sean una ventaja importante en lugar de un producto final probable, dijo Brown.

«Abre una ventana terapéutica, pero estrecha, para convertir esto en un medicamento», dijo. «Los siguientes pasos son tratar de mejorar el compuesto, ya que es más específico para la bacteria y tiene una menor probabilidad de toxicidad».

El laboratorio Brown ha estado estudiando el potencial antibiótico del cannabis durante los últimos dos años desde la legalización de la marihuana en Canadá.

«Esta investigación se convirtió en una de nuestras principales preocupaciones, en parte, porque estamos en Canadá», dijo Brown. «Ha habido cierto estigma de invertir en este tipo de investigación, pero cada vez hay más pruebas anecdóticas del uso medicinal del cannabis. El estigma parece estar disminuyendo».

Brown dijo que el estudio dependía de su colaborador, Jakob Magolan, un profesor asociado de bioquímica y ciencias biomédicas de McMaster que se especializa en el desarrollo de fármacos utilizando química orgánica sintética.

«Los laboratorios de Jake y yo estamos a solo unos pasos el uno del otro y nuestros equipos están hablando entre ellos todo el tiempo», dijo Brown. «Este es solo uno de los muchos proyectos interesantes en los que estamos involucrados que combinan científicos con experiencia muy diferente pero complementaria».

Mayor información: Maya A. Farha, Omar M. El-Halfawy, Robert T. Gale, Craig R. MacNair, et al. «Uncovering the Hidden Antibiotic Potential of Cannabis». American Chemical Society Infectious DiseasesPublished: 04 February 2020.

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