Microbiología

En China se identificó una nueva cepa de gripe porcina con ‘potencial pandémico’.

Un equipo de investigadores afiliados a una serie de instituciones en China y uno en los Estados Unidos ha encontrado evidencia de una nueva cepa de gripe porcina que representa una posible amenaza para los humanos.

En el marco de su investigación, cuyos resultados fueron publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, los especialistas analizaron más de 30.000 hisopos nasales, tomados de animales entre los años 2011 y 2018, y determinaron 179 cepas de gripe porcina.

De acuerdo con los científicos, el virus de la cepa G4 «ha mostrado un fuerte aumento desde el 2016 y ese es el genotipo predominante en la circulación en cerdos detectado en al menos 10 provincias».

Los investigadores también encontraron que la cepa G4 incluía ADN de la cepa H1N1 de 2009, que estuvo detrás de la pandemia de ese año. Y descubrieron que G4 ha saltado a los humanos: dos personas con infecciones activas fueron diagnosticadas y el 10 por ciento de los que se sabe que estuvieron expuestos a cerdos infectados tenían anticuerpos contra G4. 

Hasta el momento, se detectaron 2 casos de infección humana, que llevaron a la muerte de los pacientes. En ambos casos no ocurrió una transmisión de una persona a otra, pero los científicos advierten de que este virus puede en el futuro adaptarse y propagarse entre personas.

El temor es que la cepa G4 continuará evolucionando hasta el punto de poder saltar de persona a persona, desencadenando un brote y una posible pandemia.

Los investigadores sugieren que la nueva cepa de gripe porcina representa una amenaza potencial lo suficientemente fuerte como para justificar medidas de precaución. 

El primer paso en ese proceso ya ha comenzado en China, ya que los investigadores allí están monitoreando muy de cerca el virus; el siguiente paso consistiría en desarrollar una vacuna antes de que sea necesaria.

¿Hay riesgo de una pandemia?

«De los datos presentados, parece que el virus de la gripe porcina está a punto de surgir en los humanos», declaró Edward Holmes, de la Universidad de Sídney, añadiendo que «la situación debe ser monitoreada muy de cerca».

Por su parte, Robert Webster, investigador estadounidense sobre la gripe, destacó que hasta el momento no se puede predecir con certeza si el virus empezará a transmitirse entre humanos y si el brote se convertirá en pandemia. «Simplemente no sabemos que una pandemia va a ocurrir hasta que la maldita cosa ocurra», indicó.

«La probabilidad de que esta variante particular vaya a causar una pandemia es baja», afirmó al mismo tiempo Martha Nelson, bióloga evolutiva en el Centro Internacional Fogarty de los Institutos Nacionales de la Salud (EE.UU.).

En ese contexto, opinó que resulta difícil evaluar la magnitud de la amenaza que plantea esta cepa, debido a una cantidad de hisopos relativamente baja, haciendo hincapié en la necesidad de recolectar más muestras.

Mayo información: Honglei Sun, Yihong Xiao, Jiyu Liu, Dayan Wang, et al. «Prevalent Eurasian avian-like H1N1 swine influenza virus with 2009 pandemic viral genes facilitating human infection». Proceedings of the National Academy of Sciences, Published: June 29, 2020.

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