Salud-Bienestar

Un estudio indica que beber alcohol moderadamente podría ser bueno para la salud.

Si disfrutas tomar a diario un coctel o un poco de vino con la cena, querrás levantar tu copa para brindar por esto: un nuevo estudio encontró que beber en cantidades bajas a moderadas puede mejorar la función cognitiva de los adultos blancos de mediana edad o mayores.

Esto fue válido tanto para hombres como para mujeres, dijeron los investigadores.

Sin embargo, hubo una advertencia: el estudio de casi 20,000 estadounidenses rastreados durante un promedio de nueve años encontró que el beneficio cerebral del alcohol se aplica principalmente a las personas de piel blancas , no a las personas de piel negras. Las razones para eso siguen sin estar claras, según un equipo dirigido por Changwei Li, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Georgia, en Atenas.

Sin embargo, entre los blancos, el consumo de alcohol bajo a moderado «se asoció significativamente con una trayectoria de función cognitiva consistentemente alta y una tasa más baja de deterioro cognitivo», en comparación con las personas que nunca bebieron, informó el equipo el 29 de junio en JAMA Network Open .

El estudio no pudo probar que el consumo moderado de alcohol causara directamente la preservación del pensamiento y la memoria, solo que había una asociación.

El rango de consumo de alcohol considerado «bajo a moderado» en el estudio se estableció en menos de ocho bebidas por semana para las mujeres y menos de 15 bebidas por semana para los hombres. Beba con más frecuencia y cualquier beneficio para el cerebro comienza a desvanecerse e incluso a convertirse en un posible daño, enfatizaron los investigadores.

Además, aunque las pruebas administradas a los participantes del estudio midieron los atributos cognitivos como la memoria (memoria de la palabra), en general en el estado mental (pruebas de conocimientos, lenguaje) y el conocimiento del vocabulario, que estaban no diseñados para evaluar si el alcohol podría proteger a las personas de la enfermedad de Alzheimer u otra demencias

Aún así, el hallazgo de que el consumo moderado de alcohol no perjudica las habilidades de pensamiento, e incluso puede proporcionar un beneficio, «podría ser una buena noticia para algunos de los consumidores de alcohol, que constituyen la mayoría de los estadounidenses según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y Salud «, dijo el psiquiatra geriátrico Dr. Jeremy Koppel. Es profesor asociado en los Institutos Feinstein de Investigación Médica, en Manhasset, Nueva York.

Pero siempre hay desventajas de beber, incluidos sus efectos en el corazón, agregó Koppel.

«Como señalan los autores del estudio, los beneficios de un rendimiento cognitivo potencialmente mejorado en los estadounidenses de mediana edad que consumen alcohol deben sopesarse contra los riesgos de hipertensión y accidente cerebrovascular, entre otras enfermedades, que esta exposición puede conferir», dijo Koppel, quien no estaba involucrado en el nuevo estudio.

La investigación utilizó datos completos de un estudio de salud del gobierno federal en curso que involucró a casi 20,000 personas rastreadas durante un promedio de nueve años entre 1996 y 2008. Los participantes tenían un promedio de 62 años al comienzo del estudio y el 60% eran mujeres.

El equipo de Li señaló que los «hallazgos están en línea con investigaciones previas». Esos estudios previos incluyen un estudio importante de californianos que encontró que el consumo moderado de alcohol estaba relacionado con una mejor función cognitiva entre las personas con un promedio de aproximadamente 73 años de edad. Y los datos del Estudio de Salud de Enfermeras en curso descubrieron que beber que no excedía más de una bebida por día parecía estar relacionado con una disminución del deterioro cognitivo para las mujeres de 70 años.

Sin embargo, nada de esto significa que los estadounidenses puedan salir y elevar múltiples vasos de alcohol para una buena salud, porque el problema con el alcohol es una causa importante de sufrimiento en los Estados Unidos. En ese sentido, » todavía se necesitan campañas de salud pública para reducir aún más el consumo de alcohol en adultos estadounidenses de mediana edad o mayores, particularmente entre los hombres», dijo el grupo de Li.

Mayor información: Ruiyuan Zhang, Luqi Shen, Toni Miles, et al. «Association of Low to Moderate Alcohol Drinking With Cognitive Functions From Middle to Older Age Among US Adults». JAMA Network Open, Published: 29 June, 2020.

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