foto: Rodrigo Tetsuo Argenton.
Biología-Molecular

El veneno de la víbora brasileña se muestra prometedor como fármaco contra el Covid-19.

Un grupo de Investigadores brasileños han descubierto que una molécula presente en el veneno de la serpiente yararacusú (Bothrops jararacussu), es capaz de impedir la replicación del coronavirus en un 75%, en cultivo de células de mono.

La molécula es un péptido, o cadena de aminoácidos, que puede conectarse a una enzima del coronavirus llamada PLPro, que es vital en la replicación del virus, sin dañar otras células.

De este modo, los científicos sostienen que los péptidos de bothropstoxina-I podrían servir de prototipo para nuevos fármacos contra el coronavirus.

La jararacussu es una de las serpientes más grandes de Brasil, con hasta 2 metros de largo. Vive en la Selva Atlántica costera y también se encuentra en Bolivia, Paraguay y Argentina.

Mayor información: Marjorie CLC Freire, Gabriela D. Noske, Natália V. Bitencourt, et al. «Non-Toxic Dimeric Peptides Derived from the Bothropstoxin-I Are Potent SARS-CoV-2 and Papain-like Protease Inhibitors». Molecules. Published: 12 August 2021.

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