El uso de productos para alisar el cabello aumenta el riesgo de padecer cáncer de útero.

Los productos químicos para alisar el cabello pueden aumentar significativamente el riesgo de padecer cáncer de útero entre quienes los utilizan con frecuencia, según un amplio estudio publicado en Journal of the National Cancer Institute.

Los estudios anteriores han encontrado que el uso de productos para el cabello está asociado con un mayor riesgo de cánceres, incluidos el cáncer de mama y el de ovario; sin embargo, hasta donde sabemos, ningún estudio previo ha investigado la relación con el cáncer de útero.

Los datos del estudio incluyen a 33.497 mujeres estadounidenses de entre 35 y 74 años, las mujeres fueron seguidas durante casi 11 años y durante ese tiempo se diagnosticaron 378 casos de cáncer de útero.

Según el estudio, las mujeres que utilizaban productos para alisar el cabello más de cuatro veces al año, tenían mayor riesgo de padecer cáncer de útero en comparación con aquellas que no usaron los productos.

«Calculamos que el 1,64% de las mujeres que nunca habían utilizado planchas para el cabello desarrollarían cáncer de útero a los 70 años; pero en el caso de las usuarias frecuentes, el riesgo aumenta hasta el 4,05%», afirma la Dra. Alexandra White, autora principal del estudio.

«Esta tasa de duplicación es preocupante. Sin embargo, es importante poner esta información en contexto: el cáncer de útero es un tipo de cáncer relativamente raro».

Según el estudio, aproximadamente el 60% de las participantes que declararon haber utilizado planchas en el año anterior eran mujeres negras auto identificadas.

Aunque el estudio no reveló que la relación entre el uso de planchas y la incidencia del cáncer de útero fuera diferente según la raza, los efectos adversos para la salud pueden ser mayores para las mujeres negras debido a la mayor prevalencia de su uso.

«Dado que las mujeres negras utilizan con más frecuencia productos para alisar o relajar el cabello y tienden a empezar a utilizarlos a edades más tempranas que otras razas y etnias, estos resultados pueden ser aún más relevantes para ellas», dijo el Dr. Che-Jung Chang.

Los investigadores no recogieron información sobre las marcas o los ingredientes de los productos para el cabello que utilizaban las mujeres.

Sin embargo, en el documento señalan que varias sustancias químicas que se han encontrado en las planchas para el pelo (como los parabenos, el bisfenol A, los metales y el formaldehído) podrían estar contribuyendo al mayor riesgo de cáncer de útero observado.

La exposición a sustancias químicas por el uso de productos capilares, especialmente las planchas, podría ser más preocupante que la de otros productos de cuidado personal debido a la mayor absorción a través del cuero cabelludo.

Referencia: Che-Jung Chang, Katie M O’Brien, Alexander P Keil, et al. «Use of Straighteners and Other Hair Products and Incident Uterine Cancer». Journal of the National Cancer Institute,17 October 2022.

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