Genética

El primer indicio de que la ‘edad biológica’ del cuerpo se puede revertir.

Un cóctel de drogas, que incluye una hormona del crecimiento y dos medicamentos para la diabetes, puede revertir el llamado ‘reloj epigenético’, una medida de la edad biológica, según los resultados de un pequeño ensayo publicado en la revista Aging Cell.

¿Qué es el reloj epigenético?

La epigenética son cambios heredables en la expresión génica en lugar de cambios en la estructura del ADN subyacente. Mientras que los cambios en las secuencias de ADN pueden tardar millones de años en aparecer, los cambios epigenéticos ocurren mucho más rápido y pueden ocurrir a lo largo de la vida de una persona.

Cuando el ADN pasa a la siguiente generación de células, la información epigenética también se transmite, lo que puede dictar las condiciones ambientales para las cuales se activa un gen en particular. En otras palabras, el medio ambiente puede tener un impacto en cómo se lee el ADN y qué proteínas se producen. Y esto puede tener repercusiones tanto positivas como negativas.

El patrón de cambios en las etiquetas que ocurren durante el curso de la vida se conoce como el reloj epigenético, que es una indicación de la edad biológica de una persona y puede retrasarse o superar la edad cronológica.

Retroceder el tiempo.

En particular, los médicos se preguntaron si sería posible regenerar el tejido de la glándula del timo, un órgano vital del sistema inmunitario que con la edad se va obstruyendo de grasa. Con este fin, se dispusieron a inyectar a los sujetos de pruebas la hormona del crecimiento. Como esta hormona promueve el desarrollo de la diabetes, decidieron combinarla con metformina y prasterona, dos fármacos utilizados habitualmente contra esta enfermedad.

El experimento, que duró un año, resultó en la mejora de los hemogramas de los nueve participantes «hombres de entre 51 y 65 años de edad», mientras que siete de ellos experimentaron una regeneración del timo. No obstante, el autor principal, Gregory Fahy, no se detuvo ahí y acudió a Steve Horvath, el famoso genetista que descubrió el método para detectar la edad biológica de las personas en base a sus marcadores genéticos.

«Resultados algo futuristas»

Horvath detectó que la edad biológica de todos los sujetos de las pruebas era inferior a la real, siendo la diferencia promedio de alrededor de 2,5 años, medido por el reloj epigenético. Este reloj funciona al examinar el epigenoma, las alteraciones de la expresión génica que cambian previsiblemente a lo largo de la vida y, por lo tanto, se pueden usar de manera confiable para estimar la edad biológica de una persona.

En este estudio, los participantes redujeron su edad biológica, lo cual es significativo, y demuestran por primera vez en humanos que es posible revertir el envejecimiento, como se ha demostrado en otras especies. Además de la reducción de la edad biológica, los participantes también mostraron signos de rejuvenecimiento del sistema inmunitario.

Cabe señalar en este punto que los resultados son solo preliminares debido a la pequeña escala del ensayo clínico, y los investigadores están pidiendo precaución hasta que se puedan iniciar estudios más grandes. Tampoco se incluyó un grupo de control en el estudio, y los resultados deben verse con esto en mente. 

Todo esto significa que a continuación debe realizarse un estudio más amplio para determinar la seguridad y la eficacia y, con suerte, esto sucederá pronto. Dicho esto, esto da una sugerencia tentadora de lo que puede ser posible en un futuro no muy lejano.

Mayor información en: Gregory M. Fahy, Robert T. Brooke, James P. Watson, et al. «Reversal of epigenetic aging and immunosenescent trends in humans» Aging Cell, Published: 08 September 2019.

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