Genética

Echan al suelo la idea de un único «gen gay» en el mayor estudio científico de su clase.

Pocos aspectos de la biología humana son tan complejos, o políticamente cargados, como la orientación sexual. Un claro vínculo genético sugeriría que las personas homosexuales «nacen de esta manera», en lugar de haber elegido un estilo de vida. Sin embargo, algunos temen que tal hallazgo pueda ser mal utilizado para «curar» la homosexualidad, y la mayoría de los equipos de investigación han evitado abordar el tema.

Ahora, un estudio científico más grande hasta fecha sobre la base biológica del comportamiento sexual ha confirmado que no existe un solo «gen gay», pero que una combinación compleja de genética y medio ambiente afecta si una persona tiene parejas sexuales del mismo sexo.

La investigación, que analizó datos sobre ADN y experiencias sexuales de casi medio millón de personas, descubrió que hay miles de variantes genéticas relacionadas con el comportamiento sexual entre personas del mismo sexo, la mayoría con efectos muy pequeños.

Según los investigadores, cinco de los marcadores genéticos se asociaron «significativamente» con el comportamiento del mismo sexo, pero incluso estos están lejos de ser predictivos de las preferencias sexuales de una persona.

«Escaneamos todo el genoma humano y encontramos un puñado, cinco para ser precisos, de ubicaciones que están claramente asociadas con si una persona informa que tiene una conducta sexual del mismo sexo», dijo Andrea Ganna, bióloga del Instituto de Medicina Molecular. en Finlandia que codirigió la investigación.

Dijo que estos tienen «un efecto muy pequeño» y, combinados, explican «considerablemente menos del 1% de la variación en el comportamiento sexual del mismo sexo autoinformado».

Esto significa que los factores no genéticos, como el medio ambiente, la educación, la personalidad, la crianza, son mucho más importantes para influir en la elección de una pareja sexual de una persona, al igual que con la mayoría de los otros rasgos humanos de personalidad, comportamiento y físicos, dijeron los investigadores.

El estudio, el más grande de su tipo, analizó las respuestas de la encuesta y realizó análisis conocidos como estudios de asociación de todo el genoma (GWAS) sobre datos de más de 470,000 personas que habían dado muestras de ADN e información de estilo de vida al Biobanco del Reino Unido y a las pruebas genéticas de los EE. UU. empresa 23andMeInc.

Cuando se les preguntó por qué habían querido realizar dicha investigación, el equipo dijo a los periodistas en una teleconferencia que los estudios anteriores sobre este tema habían sido en su mayoría demasiado pequeños para ofrecer conclusiones sólidas.

«Los estudios anteriores eran pequeños y de baja potencia», dijo Ganna. «Así que decidimos formar un gran consorcio internacional y recopilamos datos para (casi) 500,000 personas, (que) es aproximadamente 100 veces más grande que los estudios anteriores sobre este tema».

Los resultados, publicados en la revista Science, no encontraron patrones claros entre las variantes genéticas que podrían usarse para predecir o identificar significativamente el comportamiento sexual de una persona, dijeron los investigadores.

«Hemos aclarado que hay mucha diversidad», dijo Benjamin Neale, miembro del Broad Institute of MIT y Harvard que trabajó con Ganna. «Esto mueve nuestra comprensión (del sexo entre personas del mismo sexo) a un lugar más profundo y matizado».

Otros investigadores advierten que los hallazgos están limitados por el hecho de que una persona que tuvo una sola experiencia del mismo sexo se consideró no heterosexual. Tener solo uno de esos encuentros, por ejemplo, puede reflejar una apertura a nuevas experiencias en lugar de orientación sexual, dice Dean Hamer, un genetista retirado de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland. 

«Estos son hallazgos fascinantes, pero en realidad no es un estudio de genes homosexuales per se», dice Hamer, quien en 1993 informó haber encontrado un área en el cromosoma X que era más común en hombres homosexuales; esa región no se encontró en el nuevo estudio. «Ahora estoy mucho menos entusiasmado con la posibilidad de obtener buenas pistas biológicas» para la orientación sexual, dice.

Mayor información en: Andrea Ganna, Karin J. H. Verweij et al «Large-scale GWAS reveals insights into the genetic architecture of same-sex sexual behavior» Science, Published: 30 Aug 2019.

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