Dormir mucho y tomar siestas largas incrementan el riesgo de tener un derrame cerebral.

La falta de sueño se ha relacionado con la obesidad, las enfermedades cardíacas, la diabetes, la presión arterial alta y otros problemas de salud. Y, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, cada año ocurren hasta 72,000 accidentes automovilísticos y 6,000 muertes debido a conductores que no duermen bien.

Pero ¿Qué pasa con el exceso de sueño? ¿Podría ser malo para ti también? Según un nuevo estudio, la respuesta puede ser sí.

Una investigación publicada en la médica Neurology describen un análisis del riesgo de accidente cerebrovascular entre casi 32,000 adultos con una edad promedio de 62 años.

Los autores del estudio compararon las tasas de accidente cerebrovascular con los hábitos de sueño autoinformados por los sujetos del estudio.

Los hallazgos fueron sorprendentes

Aquellos que reportaron dormir nueve horas o más cada noche tenían un 23% más de riesgo de accidente cerebrovascular que aquellos que dormían menos de ocho horas cada noche.

El riesgo de accidente cerebrovascular fue un 25 % mayor entre los que tomaron siestas al mediodía durante al menos 90 minutos en comparación con los que tomaron siestas de menos de 30 minutos.

La mala calidad del sueño también se vinculó con un mayor riesgo de ACV. Las combinaciones de estos factores tuvieron un efecto aún más dramático en el riesgo de accidente cerebrovascular, incluido un riesgo 85 % mayor entre quienes dormían al menos nueve horas cada noche y también tomaban siestas al mediodía durante al menos 90 minutos. 

De manera similar, se observó un riesgo de accidente cerebrovascular 82 % mayor entre quienes dormían más por la noche y también reportaron una mala calidad del sueño.

¿Significa esto que dormir demasiado provoca accidentes cerebrovasculares? Si usted es una persona que duerme más de nueve horas cada noche, toma largas siestas al mediodía y siente que la calidad de su sueño es deficiente, estos resultados pueden ser preocupantes. 

Pero antes de tratar de cambiar sus hábitos de sueño, tenga en cuenta que este estudio no concluyó que más horas de sueño en realidad provoquen derrames cerebrales.

Este estudio encontró una asociación entre el riesgo de accidente cerebrovascular y un sueño más prolongado, siestas más prolongadas al mediodía o mala calidad del sueño. Pero una asociación no es lo mismo que una causalidad. 

En lugar de que la mayor duración del sueño provoque accidentes cerebrovasculares, existen otras explicaciones posibles para los hallazgos. Por ejemplo, las personas que duermen más por la noche o toman más siestas durante el día pueden tener otros factores de riesgo de accidente cerebrovascular, como:

Mayor incidencia de depresión. El sueño excesivo o la mala calidad del sueño pueden ser síntomas de depresión, y estudios anteriores han observado tasas más altas de accidentes cerebrovasculares entre las personas deprimidas.

Un estilo de vida más sedentario. Aquellos que no son activos pueden dormir o tomar siestas más y también tienen más factores de riesgo cardiovascular (como fumar o hipertensión) que aquellos que hacen ejercicio regularmente. 

Investigaciones anteriores han observado niveles de colesterol menos favorables y una mayor circunferencia de la cintura entre los que duermen mucho y los que duermen la siesta.

Apnea del sueño. Una mayor duración del sueño, más siestas y un sueño de mala calidad pueden ser más comunes entre las personas con apnea del sueño, una afección relacionada con un mayor riesgo de accidente cerebrovascular. 

Este estudio no preguntó a los sujetos sobre trastornos del sueño como la apnea del sueño. Además, el estudio tenía debilidades que podrían cuestionar sus hallazgos o limitar su aplicabilidad. 

Estos incluyen la confianza en los hábitos y la calidad del sueño autoinformados, y la inclusión solo de adultos chinos de mediana edad y mayores sin cáncer o enfermedad cardiovascular previos; los resultados podrían haber sido bastante diferentes si se hubieran incluido otros en el estudio.

La línea de fondo

El sueño es algo misterioso. A menudo no está claro por qué algunas personas duermen más o menos que otras, o por qué ciertos trastornos del sueño (como el insomnio o la apnea del sueño) afectan a tantas personas y no afectan a otras. 

En un momento en que hay tanto énfasis en los medios de comunicación sobre la importancia de dormir lo suficiente, este estudio plantea la posibilidad de que dormir más no siempre sea algo bueno. 

Aun así, necesitaremos investigación adicional sobre la cuestión de si dormir más es peligroso antes de hacer recomendaciones firmes para limitar la duración del sueño.

Fuente: American Academy of Neurology.
Referencia: Lue Zhou, Kuai Yu, Liangle Yang, Hao Wang, et al. «Sleep duration, midday napping, and sleep quality and incident stroke». Neurology, 11 December 2019.

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2 comentarios en “Dormir mucho y tomar siestas largas incrementan el riesgo de tener un derrame cerebral.”

  1. gracias por la información, pero en el caso del personal de salud, o las personas que hacen guardias nocturnas, cuánto es lo recomendable que duerman pos guardia?, entonces no podrían tomar su descanso pos guardia?

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