Otras Ciencias

Descubren una forma de neutralizar el covid-19 en menos de un segundo.

Un grupo de científicos de la universidad A&M de Texas (Estados Unidos) han diseñado un sistema experimental que demuestra que la exposición del SARS CoV-2 a una temperatura muy alta, aunque se aplique durante menos de un segundo, puede ser suficiente para neutralizar el virus, de modo que ya no pueda infectar a otro huésped humano.

La aplicación de calor para neutralizar el virus la COVID-19 se ha demostrado antes, pero en estudios anteriores se aplicaron temperaturas de entre uno y 20 minutos. Este período de tiempo no es una solución práctica, ya que aplicar calor durante un período prolongado es difícil y costoso. 

Ahora, los científicos han demostrado que el tratamiento térmico durante menos de un segundo inactiva completamente el coronavirus, proporcionando una posible solución para mitigar la propagación en curso de COVID-19, particularmente a través de la transmisión aérea de largo alcance.

El tratamiento térmico desnaturaliza las proteínas virales que componen el virión, lo que hace que el virus sea incapaz de infectar al huésped. Los viriones de coronavirus (CoV) contienen genomas de ARN monocatenario con una envoltura lipídica y cuatro proteínas, tres de las cuales están asociadas con la envoltura lipídica y, por lo tanto, se cree que se desnaturalizan fácilmente con el calor o con productos químicos de tipo tensioactivo.

Los expertos calentaron a casi 72 grados Celsius la sección de un tubo de acero inoxidable, a través del cual pasaba la solución que contenía el coronavirus, durante aproximadamente medio segundo, enfriándola justo después.

De este modo, se dieron cuenta que el proceso térmico puede reducir la cantidad del virus en la solución en 100.000 veces, lo que bastaría para neutralizarlo y prevenir la transmisión en un tiempo significativamente más corto de lo que hasta ahora se creía posible (entre uno y veinte minutos).

Este tratamiento térmico de menos de un segundo no solo es una solución más eficaz y práctica para detener la propagación de la COVID-19 a través del aire, sino que también permite la aplicación de este método en sistemas existentes, como los de calefacción, ventilación y aire acondicionado.

Además, puede dar lugar a posibles aplicaciones con otros virus, como el de la gripe, que también se propagan por el aire. Los investigadores esperan que este método de inactivación por calor pueda aplicarse ampliamente y tener un verdadero impacto global.

El objetivo de estos investigadores ahora pasa por construir un chip de prueba a escala de microfluidos que les permita tratar con calor los virus durante períodos de tiempo mucho más cortos, por ejemplo, decenas de milisegundos, con la esperanza de identificar una temperatura que permita dejarlo inactivo incluso con un tiempo de exposición tan corto.

Mayor información: Yuqian Jiang, Han Zhang, Jose A. Wippold, et al. «Sub‐second heat inactivation of coronavirus using a betacoronavirus model». Biotechnology and Bioengineering. Published: 22 February 2021.

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One Reply to “Descubren una forma de neutralizar el covid-19 en menos de un segundo.

  1. el sauna seco servirá como tratamiento de aplicación de esta alta temperatura, ya que suelen manejarse 60°C aproximadamente en un sauna seco?? y la nebulización con ibuprofeno solución que tiene acción tensioactiva sobre el pulmón …xque no se difunde lo que debe difundirse??

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