Zoología

Descubren nueva especie de avispa con un aguijón descomunal en la Amazonia | Vídeo.

Investigadores de la Universidad de Turku, Finlandia, descubrieron una nueva especie de avispa en el Amazonas que tiene un aguijón excepcionalmente grande que sorprendió incluso a los científicos. El nuevo insecto, que se encuentra en la extremadamente diversa zona de transición entre los Andes y la selva tropical amazónica, utiliza su aguijón tanto para poner huevos como para inyectar veneno.

Una nueva especie de avispa desconocida para la ciencia se diferencia de otras avispas parasitoides debido a su aguijón masivo. La nueva especie llamada Clistopyga crassicaudata fue descubierta en la Amazonia occidental.

Investigadores de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku, Finlandia, han encontrado y descrito en los últimos años varias especies animales nuevas de todo el mundo, especialmente de la Amazonia. Muchos de estos animales son inusuales en sus características y hábitos.

En su último estudio, los científicos, en colaboración con colegas de Colombia, España y Venezuela, descubrieron varias especies de avispas desconocidas para la ciencia en la Amazonia, que se describieron y nombraron en el último número de la revista Zootaxa.

El aguijón de la nueva avispa parasitoide llamada Clistopyga crassicaudata no solo es largo sino también muy ancho, en comparación con el tamaño de la especie. He estudiado las avispas parasitoides tropicales durante mucho tiempo, pero nunca he visto algo así. El aguijón parece un arma feroz, dice el profesor de Investigación de Biodiversidad Ilari E. Sääksjärvi de la Universidad de Turku.

La especie fue descubierta entre los especímenes de insectos recolectados en la zona de transición extremadamente diversa entre los Andes y la selva tropical amazónica. La avispa recién descrita es diferente a otras especies conocidas debido a su enorme aguijón.

Todas las avispas hembras, como las abejas y las avispas, tienen un aguijón para inyectar veneno o poner huevos. Las avispas parasitoides usualmente tienen un ovipositor largo para poner huevos, lo cual es útil para alcanzar a los animales huéspedes que viven dentro de un árbol, por ejemplo. Con el ovipositor, el huevo se coloca sobre o dentro del huésped y, como también funciona como un aguijón, la avispa hembra puede inyectar veneno en el huésped para paralizarlo, explica el Profesor Sääksjärvi.

Las especies parasitoides recién descritas pertenecen al raro género Clistopyga que se especializa en poner sus huevos en arañas o sacos de huevos de arañas. Las avispas buscan arañas que viven en nidos y las paralizan con una inyección rápida de veneno. Luego, la avispa hembra deposita sus huevos en la araña y la larva incubadora se come la araña paralizada, así como los posibles huevos de araña o las crías.

No sabemos con seguridad a qué araña prefiere esta especie de avispa. Hace un par de años describí los elaborados y fascinantes hábitos de la avispa parasitoide Clistopygajunto con el Candidato al Doctorado Niclas Fritzén de la Unidad de Biodiversidad de la Universidad de Turku.

El insecto que estábamos estudiando en ese momento podía usar su aguijón como una intrincada aguja de fieltro y cerrar fácilmente el nido de la tela de araña que atrapa al habitante paralizado en su interior. El aguijón gigante de la especie actual es muy probable que también sea una herramienta muy sofisticada, pero desafortunadamente solo podemos adivinar su propósito, dice el profesor Sääksjärvi.

El grupo de investigación de la Unidad de Biodiversidad está solicitando financiamiento para nuevos estudios de campo, cuyo objetivo es buscar más avispas parasitoides Clistopyga en las selvas tropicales de la Amazonía occidental. El objetivo es describir los hábitos de las peculiares especies de avispas y descifrar su historia evolutiva.

Las nuevas especies desconocidas para la ciencia también ayudan a conservar las selvas tropicales en peligro de extinción. Las especies hermosas y emocionantes con hábitos extraños captan la atención de las personas y resaltan la importancia de mantener los ecosistemas vulnerables, dice el profesor Sääksjärvi.

Referencia: Revista Zootaxa.
Fuente: Universidad de Turku, Finlandia.
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