Declaran dos subespecies de jirafas en grave peligro de extinción.

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) vuelve a llamar la atención sobre la difícil situación de las jirafas. La Lista Roja de la UICN revela que están en serios problemas, y que algunos están siendo considerados como «En Peligro Crítico». La actualización de la Lista Roja de la UICN 2018-2 se presenta como un recordatorio adicional de que algunos de los actualmente reconocidos por la UICN subespecies jirafa están en problemas reales.

El estado de conservación de siete de las nueve subespecies de jirafas reconocidas actualmente por la UICN se ha evaluado, cinco de estas subespecies por primera vez. Para muchos, es una sorpresa que tres de las subespecies de jirafas estén ahora en la lista de «En Peligro Crítico» (Jirafa de Kordofan y Nubia) y «En peligro de extinción» (Jirafa reticulada), mientras que otras van desde «Vulnerable» (jirafa de Thornicroft y África occidental). ) a ‘Near Threatened’ (la jirafa de Rothschild). Solo las jirafas angoleñas, con su bastión en Botswana, Namibia y Zimbabwe, parecen estar fuera de problemas y están clasificadas como «de menor preocupación». Solo las jirafas sudafricanas y masai están aún por evaluar. Si bien las jirafas sudafricanas parecen estar bien, las jirafas Masai se han desplomado y probablemente se ubicarán dentro de una de las categorías amenazadas de la Lista Roja de la UICN.

Las evaluaciones actualizadas de estas subespecies de jirafas fueron llevadas a cabo por el Grupo de Especialistas en Jirafas y Okapi de la Comisión de Supervivencia de Especies (GCIP) de la UICN, organizado por la Fundación para la Conservación de las Jirafas (GCF) y la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL). Ya, hace dos años, sonaba la alarma por la «extinción silenciosa» de la jirafa.

A pesar de esto, también hay noticias positivas en este último anuncio de la UICN. Dos subespecies que antes se consideraban «en peligro de extinción» (la jirafa de África occidental y Rothschild) han mejorado desde entonces su estado de conservación. Los esfuerzos concertados de los gobiernos africanos y las organizaciones de conservación, bajo la orientación y el apoyo del FVC, han dado como resultado un aumento en el número de ambas subespecies, y como resultado se han reducido a ‘Vulnerable’ y ‘Near Threatened’, respectivamente.

Si bien la UICN aún reconoce a las jirafas como una especie con nueve subespecies, la investigación basada en la genética de colaboración realizada por GCF y sus socios, y Senckenberg BiK destaca que hay cuatro especies distintas de jirafas, elevando algunas de las subespecies recién evaluadas al nivel de especie. Si bien esto puede parecer un ejercicio académico, las implicaciones para la conservación son inmensas y deben revisarse con urgencia. La jirafa norteña Giraffa camelopardalis (que incluye la jirafa de Kordofan y Nubia «en Peligro Crítico» y la jirafa de África Occidental «Vulnerable») y la jirafa reticulada Giraffa reticulata pueden considerarse algunos de los mamíferos grandes más amenazados en la naturaleza, mostrando menos de 5,200 y 15,785 individuos que permanecen en la naturaleza, respectivamente.

Para obtener más información sobre las jirafas y el estado de la Lista Roja de la UICN , visite la Lista Roja de la UICN en línea.

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