Biotecnología

Crean un helado libre de lácteos que saben igual a los auténticos.

La puesta en marcha de Biotech Perfect Day ha tardado cinco años en crear productos lácteos libres de animales. ¿Existe un mercado de consumo real para sus helados? Más importante aún: ¿Cómo sabe?

No es ningún secreto cuánto ha cambiado el mercado de productos lácteos en la última década. Claro, los bovinos siguen siendo los gigantes del sector, pero las leches hechas de avena, soja, arroz, almendras y cocos ocupan una parte cada vez mayor del espacio de almacenamiento a medida que los estadounidenses disfrutan cada vez más de los alimentos de origen vegetal.

En términos de sabor y textura, estos productos de origen vegetal no siempre coinciden con sus colegas producidos por vacas. La nueva empresa que ahora ingresa al espacio de los helados sostiene que la falta de proteínas de la vaca lechera fue el talón de Aquiles que frenó el sector de los helados alternativos.

Una compañía estadounidense llamada Perfect Day ha anunciado que después de cinco años y US$60 millones de inversión, ha creado un helado hecho de proteína de suero de leche a partir de levaduras genéticamente modificadas.

El mercado de helados no lácteos se ha disparado en los últimos años debido al aumento de la cantidad de personas veganas en el mundo o incluso porque algunos deciden solamente dejar de consumir lácteos.

Cualquiera que haya probado un helado no lácteo sabe que a veces pueden ser arenosos, grasosos, a veces muy dulces y, sencillamente, no es igual a lo real. Esto se debe a que una de las cosas que hacen que el helado sea tan bueno es que la proteína de suero de leche que prevalece en la leche de vaca es cremosa. Las leches de castañas de cajú y de coco se acercan porque, al igual que sus contrapartes de origen bovino, contienen mucha grasa, lo que ayuda a dar a estos postres congelados su textura sedosa.

Helado de laboratorio.

Perfect Day diseñó una levadura modificada genéticamente que puede producir proteínas de suero de leche, lo que significa que posiblemente creó la solución final para los veganos y todos los demás que prefieren no ingerir leche y sus derivados.

En su sitio web, Perfect Day dice que la levadura está modificada genéticamente para convertir los azúcares en suero y caseína. Pero la compañía dice que solo el suero “puro” llega al helado.

Un crítico vegano del portal The New Food Economy calificó el producto como “suficientemente cremoso” como para compararlo con un helado verdadero y aseguró que tienen gran potencial comercial.

Vale aclarar que, si bien es un producto libre de crueldad animal, el suero de leche sintético de la levadura de Perfect Day aún es químicamente similar al lácteo por lo que este producto no es apto para personas intolerantes a la lactosa.

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