Zoología

Una lagartija es sacrificada porque su dieta le produjo el peor caso de estreñimiento animal jamás registrado.

Un banquete de grasa en una pizzería de Cocoa Beach le dio a un lagarto de cola rizada del norte un caso récord de estreñimiento. Bocas de insectos, un anole y una arena grasienta se congelaron en un globo de caca intransitable, casi el 80% de la masa corporal total del animal, la mayor relación conocida de heces a masa corporal registrada en un animal vivo.

«Cuando lo atrapamos, asumimos que el animal estaba listo para poner huevos», dijo Natalie Claunch, Ph.D. candidato en la Escuela de Recursos Naturales y Medio Ambiente de la Universidad de Florida . «Pero cuando fuimos a buscar huevos, parecía que estaba lleno de masilla tonta».

Cuando Claunch y Edward Stanley, director del Laboratorio de Descubrimiento y Divulgación Digital del Museo de Florida , CT escanearon la lagartija, encontraron el enorme bolo fecal alojado en su estómago agrandado. La relación bolo cuerpo masa fue más de seis veces mayor que el récord anterior de una pitón birmana.

«Me impresionó la poca cantidad de espacio que quedaba para todos los demás órganos: si observa el modelo 3D, solo le queda un pequeño espacio en la caja torácica para el corazón, los pulmones y el hígado», dijo Stanley. «Debe haber sido una situación muy incómoda para el pobre lagarto».

Claunch dijo que la cola rizada hembra probablemente estaba cazando insectos y lagartijas más pequeñas atraídas al estacionamiento con grasa de pizza, y sin darse cuenta, obtenía una dosis de arena con cada comida. El lagarto en forma de pera se estaba muriendo de hambre por no poder digerir el bolo agotado de nutrientes, dijo, y fue sacrificado humanitariamente.

Originarios de las Bahamas, las Islas Caimán y Cuba, los lagartos de cola rizada del norte se introdujeron originalmente en Florida a principios de la década de 1940 para combatir las plagas de la caña de azúcar. Claunch dijo que la dieta de la especie, que incluye cualquier cosa, desde trozos de pescado hasta queso y galletas, probablemente lo ponga en mayor riesgo de impactación fecal.

«Son como gorriones o gaviotas en un puesto de alevines, sin el chirrido o picado», dijo Claunch, quien estudia el sistema inmunológico de la cola rizada del norte, la tolerancia al calor y la adaptabilidad en el laboratorio de Christina Romagosa, profesora asistente de investigación en el departamento de Ecología y conservación de la vida silvestre.

Claunch dijo que un ejemplo de impactación fecal en este extremo es un hallazgo raro en lagartos salvajes, probablemente porque normalmente solo comen pequeñas cantidades de arena o tierra cuando capturan presas, y los animales lentos se convierten en blancos fáciles para los depredadores.

«Podríamos no haber notado los bolos fecales que hemos encontrado en algunos lagartos de cola rizada si no hubiéramos estado capturando y examinando cientos para un proyecto de fisiología», dijo Claunch. «Simplemente muestra que nunca sabes lo que encontrarás cuando menos lo esperas».

Los investigadores publicaron sus hallazgos como una nota en la Herpetological Review […] Si deseas mayor información, diríjase aquí para obtener un desglose más detallado.

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