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Un nuevo estudio sugiere que la oxitocina podría ayudar a tratar la adicción al alcohol.

La oxitocina, un péptido cerebral que es ampliamente conocido por su papel en el amor y la unión, puede tener potencial para ayudar a las personas a superar la adicción al alcohol. En un estudio de colaboración con el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA, por sus siglas en inglés), los científicos de Scripps Research descubrieron que la oxitocina bloqueaba el consumo de alcohol en ratas dependientes del alcohol, concluyendo que apuntar al sistema de la oxitocina puede ser un enfoque farmacéutico exitoso para tratar el trastorno por consumo de alcohol.

«Debido a que la oxitocina ya se produce en su cerebro, generalmente es bien tolerada como un tratamiento y está aprobada por la FDA para su uso en humanos, tiene un gran potencial para la adicción al alcohol», dice Dean Kirson, PhD, co-autor principal del estudio e investigadora en el laboratorio de Marisa Roberto , PhD, profesora de neurociencia en Scripps Research. «Somos cautelosamente optimistas de que esta investigación puede llevar al desarrollo de nuevos tratamientos para la adicción al alcohol que podrían ayudar a millones de personas en todo el mundo».

El trastorno por consumo de alcohol es una enfermedad cerebral crónica y recurrente caracterizada por una capacidad disminuida para detener o controlar el consumo de alcohol a pesar de las consecuencias sociales, laborales o de salud adversas. Con tan enormes impactos en las familias y en la sociedad, existe una gran necesidad de nuevas soluciones para combatir la enfermedad.

En el nuevo estudio, el equipo de Scripps Research-NIDA probó la hipótesis de que la administración de oxitocina podría normalizar los cambios cerebrales inadaptados que se producen en la dependencia del alcohol, reduciendo así el consumo de alcohol en un modelo establecido de ratas de dependencia del alcohol. Los autores investigaron los efectos de la oxitocina en el consumo de alcohol inducido por la dependencia y la señalización química alterada en el núcleo central de la amígdala, una región cerebral clave asociada con el estrés y la adicción.

Los experimentos demostraron que cuando la oxitocina se administra sistémicamente, intranasalmente o en el cerebro, bloquea el consumo excesivo de alcohol que se desarrolla en ratas dependientes del alcohol, pero no en ratas normales, no dependientes. Además, la oxitocina bloquea la señalización por el neurotransmisor inhibitorio ácido gamma-aminobutírico (GABA).

En conjunto, los resultados proporcionan evidencia de que la oxitocina probablemente bloquea el consumo mejorado al alterar la transmisión de GABA en la amígdala, y que las aberraciones en el sistema de oxitocina pueden ser la base del trastorno por consumo de alcohol. Encontrar el objetivo de este sistema, posiblemente administrando oxitocina a través de un aerosol nasal, puede ser un enfoque terapéutico prometedor para las personas con trastorno por consumo de alcohol, según el equipo.

Los laboratorios Roberto y Koob han tenido colaboraciones de larga data en una variedad de temas relacionados con la adicción. Se reunieron en esta investigación porque cada uno había estado investigando de forma independiente el papel de la oxitocina y la adicción, pero de diferentes maneras.

Los científicos de Scripps Research se centraron en los efectos sinápticos de la oxitocina y el alcohol en el cerebro, mientras que los colaboradores de NIDA estaban estudiando los efectos conductuales de la oxitocina en la disminución del consumo de alcohol inducido por la dependencia. Ambos laboratorios habían recopilado datos interesantes y decidieron trabajar juntos para investigar el mecanismo de acción.

«Se ha informado que la oxitocina disminuye el consumo, la abstinencia y el comportamiento de búsqueda de drogas asociados con varias drogas de abuso, incluido el alcohol, y ahora estamos un paso más cerca de comprender por qué», dice Roberto.

“El trastorno por consumo de alcohol es un problema de salud pública mundial que exige nuevos enfoques de tratamiento. De cara al futuro, planeamos continuar explorando el papel de la oxitocina en la adicción con la esperanza de que podamos iluminar nuevas y mejores opciones para enfrentar la enfermedad «.

Referencia: PLOS Biology © Fuente: Scripps Research.
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