Un nuevo caso médico, de un parásito patógeno que se transmite al tener relaciones sexuales.

Regresar a casa después de unas vacaciones exóticas con una barriga llena de amebas puede ser desagradable, pero esta pobre paciente ni siquiera pudo ir de vacaciones.

Un estudio de caso médico reciente describe el diagnóstico de un varón de 67 años con una infección de Entamoeba histolytica , que aparentemente se transmite al tener relaciones sexuales con su compañero de jet.

La infección en sí no es rara. Alrededor de 50 millones de personas en todo el mundo están infectadas con esta forma potencialmente mortal de ameba, generalmente como resultado de ingerir alimentos o agua contaminados en una región donde el parásito es endémico.

Los quistes del protozoo también pueden acampar en el suelo o debajo de las uñas sucias, encontrando su camino dentro de las entrañas cuando un alma desprevenida se mete las manos en la boca.

Sin embargo, al entrar en el cuerpo, E. histolytica puede replicarse fácilmente en los intestinos antes de regresar al ambiente ubicado en las heces del huésped.

Algunas amebas obstinadas deciden quedarse un rato y ver las vistas, invadiendo el revestimiento intestinal para dar un paseo en el torrente sanguíneo para visitar otros órganos, incluidos los pulmones, el cerebro y el hígado.

Afortunadamente, el saneamiento público hace que el patógeno sea casi imposible de recoger de los suministros locales de alimentos y agua en los países desarrollados.

Cuando los médicos franceses se encontraron con un paciente con diarrea con sangre, fiebre baja y abscesos hepáticos en julio de 2018, una prueba de patología confirmó que la ameba causante de la enfermedad era la culpable.

Curiosamente, presentó un raro ejemplo de un paciente con formas intestinales y hepáticas de la enfermedad, algo que no es tan común en la literatura médica.

Aún más extraño aún era la cuestión de la transmisión. El paciente nunca había puesto un pie fuera de Europa.

Pero los médicos pronto descubrieron que el hombre tenía una pareja sexual que había estado recientemente en una gira mundial, abriéndose camino a través de Sudamérica, India, Birmania, Vietnam y Laos.

Más reveladoramente, ella había confesado tener una relación íntima con otro hombre diagnosticado con amebiasis intestinal (no estamos seguros de cómo lo supo, pero eso es lo que informa el estudio de caso).

No es desconocido que la ameba se transmita entre individuos que se involucran sexualmente con parejas del mismo sexo.

Una serie de estudios de caso publicados en 2012 describe el parásito que se presenta como úlceras en el pene en hombres que tienen relaciones sexuales anales, por ejemplo. Otro estudio de 2009 investigó una posible infección dentro de un grupo mixto de personas involucradas sexualmente en Canadá.

Pero los casos recogidos de una pareja heterosexual son extremadamente raros. Aun así, aunque la mujer no había experimentado los síntomas, se consideraba que era la fuente más probable de la infección.

Exactamente cómo la ameba se abrió camino entre los anfitriones en este evento se deja a nuestra imaginación. El estudio se refiere solo a la ‘relación sexual heterosexual’, por lo que no estamos seguros de si hubo algún juego previo creativo que permitiera al parásito moverse de casa.

Lo cierto es que  E. histolytica debe considerarse una ITS potencial para cualquier persona que viva o visite un país en el que haya infecciones de este tipo.

«Para las personas que han viajado a áreas endémicas, la amebiasis podría considerarse además de la sífilis, el VIH, la hepatitis B y la C cuando se analizan las infecciones de transmisión sexual», aconseja el equipo de médicos en el informe de su caso.

El paciente no identificado en este estudio en particular hizo una recuperación completa y rápida después de ser tratado con los medicamentos metronidazol y tiliquinol-tilbroquinol.

Fue uno de los afortunados. Alrededor de 100.000 personas en todo el mundo mueren de amebiasis cada año, principalmente en países en desarrollo con programas de tratamiento de agua inadecuados.

No está claro cuántos casos podrían ser transmitidos sexualmente, o si una mejor educación sobre salud sexual podría ayudar a reducir la tasa de infección por E. histolytica.

Dado que las ITS están en aumento en lugares como los EE. UU., Ahora es el mejor momento para recordar a las personas lo importante que es jugar de forma segura.

Este artículo fue publicado originalmente en Sciencie Alert.

Referencia: BMJ Case Reports.

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