Neurociencia

Un estudio revela avances en la recuperación de la memoria a largo plazo.

Ha habido muchos dúos famosos a lo largo de la historia: Sonny y Cher. Batman y Robin. Penn y Teller.

Pero un investigador de UNLV ha estado trabajando con un par menos conocido, el hipocampo y la corteza cingulada anterior (ACC), y ha descubierto un método novedoso sobre cómo estas dos partes del cerebro trabajan juntas para recuperar recuerdos a largo plazo.

Después de cuatro años de extensas pruebas de laboratorio y análisis de datos , James Hyman, profesor de psicología en UNLV y estudiante graduado Ryan Wirt, descubrió que el ACC desempeña un papel más importante en la recuperación de la memoria a largo plazo de lo que se pensaba anteriormente. La investigación existente ha establecido bien el proceso de consolidación (la transferencia de la dependencia de la memoria del hipocampo al ACC), pero lo que no se sabe es qué sucede cuando una persona recuerda esa memoria consolidada en una fecha posterior.

La investigación de Hyman muestra que las ondas cerebrales entre el ACC y el hipocampo se sincronizan, y el ACC influye fuertemente en su contraparte cuando se recuerda una memoria después de un período de aproximadamente dos semanas. En la recuperación de la memoria a largo plazo, su estudio encuentra que el hipocampo, que está activo cuando la memoria llega por primera vez al cerebro, se vuelve como el juguete de madera Pinnochio, y ahora necesita el ACC para operar sus cuerdas.

«Este es un nuevo mecanismo para la recuperación de la memoria y un avance significativo en nuestra comprensión de cómo recordamos el pasado», dijo Hyman. «Es muy emocionante porque abre nuevas ventanas para comprender cómo nuestros cerebros procesan y acceden a los recuerdos más antiguos, y podrían tener implicaciones para estudios futuros».

La investigación se publicó este mes en Cell Reports y Hyman cree que podría tener implicaciones futuras para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia.

Como los pacientes transición del deterioro cognitivo leve al Alzheimer, dijo Hyman, perdiendo la capacidad de recordar la memoria a largo plazo es uno de los síntomas característicos.

«Nuestra investigación abre nuevas vías potenciales para explorar por qué ciertas demencias y trastornos causan problemas al recordar recuerdos a largo plazo, lo que podría ayudar a allanar el camino para futuros tratamientos que podrían restaurar esta capacidad para las personas afectadas», dijo.

Referencia: Revista Cell Reports.

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