Tener una novia o esposa regañona podría ser buena para la salud.

Para los hombres, un matrimonio infeliz en realidad puede retrasar el desarrollo de la diabetes y promover un tratamiento exitoso una vez que contraen la enfermedad, según un estudio nacional dirigido por un sociólogo de la Universidad Estatal de Michigan.

¿Por qué? Puede deberse a que las esposas regulan constantemente los comportamientos de salud de sus maridos, especialmente si tiene problemas de salud o es diabético. Y si bien esto puede mejorar la salud del esposo, también puede verse como molesto y provocar hostilidad y angustia emocional.

“El estudio desafía la suposición tradicional de que la calidad marital negativa siempre es perjudicial para la salud”, dijo Hui Liu, profesor asociado de sociología de la MSU e investigador principal del estudio. “También alienta a los estudiosos de la familia a distinguir diferentes fuentes y tipos de calidad marital. A veces, regañar es cuidar”.

Usando datos del Proyecto Nacional de Vida Social, Salud y Envejecimiento, Liu y sus colegas analizaron los resultados de la encuesta de 1228 encuestados casados ​​durante cinco años. Al inicio del estudio, los encuestados tenían entre 57 y 85 años; 389 tenían diabetes al final del estudio.

Liu, un experto en ciencias de la familia y la salud basadas en la población, investigó el papel de la calidad marital en el riesgo y el control de la diabetes y encontró dos diferencias importantes de género:

*El hallazgo más sorprendente fue que, para los hombres, un aumento en la calidad marital negativa redujo el riesgo de desarrollar diabetes y aumentó las posibilidades de controlar la enfermedad después de su aparición. 

La diabetes requiere un control frecuente que las esposas podrían estar presionando al esposo para que lo haga, mejorando su salud, pero también aumentando la tensión marital con el tiempo.

*Para las mujeres, un buen matrimonio se relacionó con un menor riesgo de ser diabético cinco años después. Las mujeres pueden ser más sensibles que los hombres a la calidad de una relación y, por lo tanto, es más probable que experimenten un impulso de salud a partir de una relación de buena calidad, dijo Liu.

“Dado que la diabetes es la afección crónica de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, la implementación de políticas públicas y programas diseñados para promover la calidad del matrimonio también debería reducir el riesgo de diabetes y promover la salud y la longevidad, especialmente para las mujeres de mayor edad”, señala el estudio.

Referencia: Hui Liu, Linda Waite, Shannon Shen, et al. «Diabetes Risk and Disease Management in Later Life: A National Longitudinal Study of the Role of Marital Quality». The Journals of Gerontology, 23 May 2016.

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