Salud-Bienestar

Según un estudio de Harvard, comer 2 frutas y 3 verduras al día garantiza una vida más larga.

Todo profesional de la salud, médico o especialista en nutrición alienta el consumo de las frutas y verduras, ya que son una fuente crucial de los nutrientes que se requieren a diario, pero es posible que se encuentren consejos muy diferentes sobre la cantidad que debe comer de cada uno, dependiendo de muchos factores.

Ahora, una nueva investigación muestra que la dieta ideal para una vida más larga consiste en un poco más de una manzana al día, y en realidad requiere una mezcla de dos porciones de frutas y tres porciones de verduras al día.

El estudio, realizado por la Asociación Estadounidense del Corazón y publicado en la revista Circulation, incluyó datos de casi 2 millones de adultos y discutió en detalle los mejores productos para agregar a su ingesta diaria.

La evidencia muestra que las frutas y verduras brindan una multitud de beneficios para la salud y son una parte vital de una dieta equilibrada. Contienen importantes vitaminas, minerales y antioxidantes, son una buena fuente de fibra y ayudan a combatir condiciones adversas de salud como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y algunos cánceres. 

A pesar de esto, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Solo una de cada 10 personas come la cantidad recomendada de frutas y verduras al día. 

Además, solo el 12% de las personas come suficiente fruta, solo el 9% come suficientes verduras y el consumo es el más bajo entre los hombres, los adultos jóvenes y las personas que viven en la pobreza. Algunas posibles barreras incluyen la falta de accesibilidad y los altos costos.

Los autores de la investigación analizaron datos de dos estudios que incluían información dietética detallada de más de 100.000 mujeres y hombres adultos, recopilada cada dos o cuatro años entre 1984 y 2014.

Además, combinaron estos datos con información sobre la ingesta de frutas y verduras y sobre la muerte de 26 estudios que incluyeron alrededor de 1,9 millones de participantes de 29 países y territorios de todo el mundo.

El análisis mostró que la ingesta de, aproximadamente, cinco porciones de frutas y de verduras al día está asociada con un menor riesgo de muerte, mientras que comer una cantidad mayor no aportó beneficios adicionales. Comer diariamente unas dos porciones de frutas y tres porciones de verduras se relacionó con una mayor longevidad.

En comparación con las personas que consumían dos porciones de frutas y de verduras al día, los participantes que consumían un total de cinco tenían un 13 % menos de riesgo de muerte en general; un 12 % menos de riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares; un 10 % menos de riesgo de muerte por cáncer; y un 35 % menos de riesgo de muerte por enfermedad respiratoria.

«Esta cantidad, probablemente, ofrece el mayor beneficio en términos de prevención de enfermedades crónicas importantes y es una ingesta relativamente alcanzable para el público general», señala el epidemiólogo y nutricionista Dong D. Wang, autor principal del estudio.

Al mismo tiempo, no todas las frutas y verduras ofrecen los mismos beneficios, destacan los investigadores. Sin embargo, las verduras de hoja verde, como la espinaca, la lechuga y la col rizada, así como las frutas y verduras ricas en betacaroteno y vitamina C, como los cítricos, las bayas y las zanahorias, sí que mostraron beneficios en comparación con otros alimentos.

Mayor información: Dong D. Wang, Yanping Li, Shilpa N. Bhupathiraju, et al. «Fruit and Vegetable Intake and Mortality: Results From 2 Prospective Cohort Studies of US Men and Women and a Meta-Analysis of 26 Cohort Studies». Circulation. Published: 01 March 2021.

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