Nuevo asteroide “potencialmente peligroso” pasará el 26 de julio muy cerca de la Tierra.

Los astrónomos han descubierto un asteroide inusual con el «año» más corto conocido por cualquier asteroide. El cuerpo rocoso, denominado 2019 LF6, tiene un tamaño de aproximadamente un kilómetro y rodea el sol cada 151 días aproximadamente. En su órbita, el asteroide oscila más allá de Venus y, a veces, se acerca más que Mercurio, que rodea el Sol cada 88 días. 2019 LF6 es uno de los 20 asteroides conocidos «Atira», cuyas órbitas caen completamente dentro de la Tierra.

«Hace treinta años, la gente comenzó a organizar búsquedas metódicas de asteroides, encontrando primero objetos más grandes, pero ahora que se han encontrado la mayoría de ellos, los más grandes son aves raras», dice. «LF6 es muy inusual tanto en órbita como en tamaño; su órbita única explica por qué un asteroide tan grande eludió varias décadas de búsquedas cuidadosas».

2019 LF6 se descubrió a través de la Instalación transitoria Zwicky, o ZTF, una cámara de vanguardia en el Observatorio Palomar que escanea los cielos todas las noches en busca de objetos transitorios, como estrellas en explosión y destellos y asteroides en movimiento. Debido a que ZTF escanea el cielo tan rápidamente, es ideal para encontrar asteroides Atira, que tienen ventanas de observación cortas.

«Solo tenemos unos 20 a 30 minutos antes del amanecer o después del atardecer para encontrar estos asteroides», dice Ye.

Para encontrar los asteroides de Atira, el equipo de ZTF ha estado llevando a cabo una campaña de observación dedicada, llamada Twilight después de la hora del día más adecuada para descubrir los objetos. Twilight fue desarrollado por Ye y Wing-Huen Ip de la National Central University en Taiwan. Hasta ahora, el programa ha descubierto otro asteroide Atira, llamado 2019 AQ3. Antes de que llegara el 2019 LF6, el 2019 AQ3 tuvo el año más corto conocido de cualquier asteroide, orbitando el Sol aproximadamente cada 165 días.

«Los dos grandes asteroides Atira que fueron encontrados por ZTF orbitan bien fuera del plano del sistema solar», dice Prince. «Esto sugiere que en algún momento en el pasado fueron arrojados fuera del plano del sistema solar porque se acercaron demasiado a Venus o Mercury», dice Prince.

Además de los dos objetos Atira, ZTF ha encontrado hasta el momento alrededor de 100 asteroides cercanos a la Tierra y alrededor de 2.000 asteroides que orbitan en el Cinturón Principal entre Marte y Júpiter.

Ye dice que espera que el programa Twilight conduzca a más descubrimientos de Atira, y espera la posible selección por parte de la NASA de la misión de la Cámara de Objetos Cercanos a la Tierra ( NEOCam ), una nave espacial propuesta diseñada para buscar asteroides más cerca del Sol que la anterior. encuestas. NEOCam recogería las firmas infrarrojas o de calor de los asteroides. (Trabaja en IPAC, que procesaría y archivaría datos para la misión NEOCam, pero no forma parte de ese equipo).

«Debido a que los asteroides Atira están más cerca del sol y más cálidos que otros asteroides, son más brillantes en el infrarrojo», dice Helou. «NEOCam tiene la doble ventaja de su ubicación en el espacio y su capacidad infrarroja para encontrar estos asteroides más fácilmente que los telescopios que funcionan. a longitudes de onda visibles desde el suelo».

Fuente: Instituto de Tecnología de California.

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