Neurociencia

Los monos superan a los humanos cuando se trata de flexibilidad cognitiva.

Cuando se trata de estar dispuestos a explorar opciones más eficientes para resolver un problema, los monos exhiben más flexibilidad cognitiva que los humanos, según un estudio realizado por investigadores de psicología de la Universidad Estatal de Georgia.

“Somos una especie única y tenemos varias formas en las que somos excepcionalmente diferentes de todas las demás criaturas del planeta. Pero a veces también somos realmente tontos”, dijo Julia Watzek, una estudiante graduada de la Universidad Estatal de Georgia.

En la nueva investigación, los monos macacos capuchinos y rhesus fueron significativamente menos susceptibles que los humanos al sesgo del «conjunto cognitivo» cuando se les presentó la oportunidad de cambiar a una opción más eficiente.

En el estudio participaron 60 humanos, 7 macacos rhesus y 22 monos capuchinos.

A través de la prueba y error usando una computadora, los monos y los humanos tuvieron que seguir un patrón empujando un cuadrado rayado, luego un cuadrado punteado y luego, cuando apareció, un triángulo para lograr el objetivo y recibir una recompensa.

Para los humanos, la recompensa era un tintineo o puntos para hacerles saber que acertaron. Para los monos, era una bolita de plátano. Los resultados incorrectos tuvieron un breve tiempo de espera y no hubo recompensa.

Una vez que se aprendió la estrategia, los ensayos posteriores presentaron la opción de triángulo inmediatamente sin tener que empujar los cuadrados con dibujos en secuencia.

Todos los monos usaron rápidamente el atajo, mientras que el 61% de los humanos no lo hicieron. De hecho, el 70% de todos los monos usaron el atajo la primera vez que estuvo disponible en comparación con un solo humano.

«Hay una gran dependencia del aprendizaje de memoria y de hacerlo de la manera en que se le enseñó y específicamente de no tomar el atajo», dijo Watzek sobre los sujetos humanos.

“Más de los humanos toman el atajo después de ver un video de alguien tomando el atajo, pero alrededor del 30% aún no lo hace. En otra versión les dijimos que no deberían tener miedo de probar algo nuevo. Más de ellos usaron el atajo entonces, pero muchos de ellos todavía no lo hicieron».

El estudio ilustra cómo los humanos pueden sufrir prejuicios aprendidos que pueden llevarnos a tomar decisiones ineficientes y perder oportunidades.

A menudo, apegarse a lo que está familiarizado y probado, como una ruta de viaje al trabajo, no es un gran problema con un bajo costo en lugar de una alternativa. Otras veces, el uso de prácticas ineficientes, sesgadas u obsoletas podría tener consecuencias de largo alcance.

«Prepararnos para una buena toma de decisiones, a veces eso significa cambiar las opciones disponibles», dijo Watzek. «No estoy proponiendo derrocar todo el sistema educativo occidental, pero es interesante pensar en las formas en que capacitamos a nuestros hijos para que piensen de una manera específica y permanezcan en la caja y no fuera de ella».

Entonces, aunque nuestros cerebros son indudablemente herramientas muy eficientes, definitivamente debemos ejercer cierta supervisión; sus intenciones pueden ser buenas, pero los resultados no siempre se alinean.

Mayor información: Julia Watzek, Sarah M. Pope and Sarah F. Brosnan. «Capuchin and rhesus monkeys but not humans show cognitive flexibility in an optional-switch task» Scientific Reports, Published: 13 September 2019.

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