Zoología

Los grillos machos viejos son más atractivos para las hembras, pero se aparean menos.

Los grillos machos más viejos son los mejores para conseguir que las hembras vivan con ellos, pero se aparean menos que sus rivales más jóvenes una vez que encuentran pareja.

Mientras tanto, los machos más jóvenes tienen más dificultades para atraer a las hembras a sus madrigueras, pero se producen más apareamientos si tienen éxito.

Los científicos de la Universidad de Exeter estudiaron los grillos de campo para ver si la edad de un macho afectaba el atractivo de las hembras.

«Las hembras eligen parejas para obtener los mejores genes para su descendencia», dijo el Dr. Rolando Rodríguez-Muñoz, del Centro para la Ecología y la Conservación en el campus Penryn de la Universidad de Exeter en Cornwall.

«Es posible que los machos más viejos tengan los mejores genes porque han demostrado que pueden vivir por mucho tiempo».

«Por otro lado, las hembras podrían favorecer a los machos más jóvenes cuyos espermatozoides no hayan acumulado mutaciones posiblemente dañinas que se transmitirán a la descendencia.

«Nuestros resultados muestran una imagen mixta, con los machos de mayor edad más exitosos en emparejarse con hembras, pero aparearse con menos frecuencia una vez emparejados».

El estudio encontró que tanto el emparejamiento como el apareamiento estaban vinculados a una reproducción exitosa, y no había una relación entre la edad de un macho en el momento del apareamiento y la cantidad de descendientes que tenía.

«Parece que la edad de un hombre es una mala guía para su idoneidad como compañero», dijo el profesor Tom Tregenza.

«Esto se reflejó en los efectos opuestos que tuvo sobre su éxito en la pareja y el apareamiento con las hembras».

La vida adulta de los grillos de campo dura solo unas pocas semanas, pero investigaciones anteriores demostraron que los machos «envejecen» en el sentido de disminuir a medida que envejecen.

Elegir a un macho mayor puede parecer una buena estrategia para encontrar a un macho de larga vida, pero el nuevo estudio encontró que esto solo fue parcialmente efectivo, ya que los machos más jóvenes pueden vivir en la misma o incluso mayor edad que los que surgieron a principios de año. que ellos.

El estudio utilizó diez años de monitoreo por video de todos los grillos en un prado español.

Referencia: Animal Behavior.

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