Microbiología

Los científicos descubren bacterias fascinantes que se alimentan de petróleo.

Científicos de la Universidad de East Anglia descubrieron una bacteria única que se alimenta con petróleo en la parte más profunda de los océanos de la Tierra: la fosa de Mariana.

Junto con investigadores de China y Rusia, realizaron el análisis más completo de las poblaciones microbianas en la trinchera la Fosa de Mariana que está ubicada en el Océano Pacífico Occidental y alcanza una profundidad de aproximadamente 11,000 metros. En comparación, el monte Everest tiene 8.848 metros de altura.

«Sabemos más sobre Marte que en la parte más profunda del océano», dijo el profesor Xiao-Hua Zhang, de la Universidad Ocean de China, quien dirigió el estudio, hasta la fecha, sólo unas pocas expediciones han investigado los organismos que habitan este ecosistema.

El Dr. Jonathan Todd, de la Facultad de Ciencias Biológicas de la UEA, dijo: “Nuestro equipo de investigación fue a recoger muestras de la población microbiana en la parte más profunda de la Fosa de Mariana, unos 11,000 metros de profundidad. Estudiamos las muestras que se devolvieron e identificamos un nuevo grupo de bacterias degradadoras de hidrocarburos.

“Entonces, estos tipos de microorganismos esencialmente comen compuestos similares a los del aceite y luego lo usan como combustible. «Microorganismos similares juegan un papel en la degradación de derrames de petróleo en desastres naturales como el derrame de petróleo de BP en el Golfo de México en 2010».

Los científicos aislaron algunos de estos microbios y demostraron que consumen hidrocarburos en el laboratorio en condiciones ambientales que simulan a los de la Fosa de Mariana, para entender la fuente de hidrocarburos que «alimentan» a esta bacteria, el equipo analizó muestras de agua de mar tomadas en la superficie, y hasta el fondo, una columna de agua hasta el sedimento en el fondo de la zanja.

El Dr. Nikolai Pedentchouk, de la Escuela de Ciencias Ambientales de la UEA, dijo: “Encontramos que los hidrocarburos existen a una profundidad de hasta 6.000 metros por debajo de la superficie del océano y probablemente incluso más profundos. Una proporción significativa de ellos probablemente se derive de la contaminación de la superficie del océano.

«Para nuestra sorpresa, también identificamos hidrocarburos producidos biológicamente en los sedimentos del océano en el fondo de la zanja. Esto sugiere que una población microbiana única está produciendo hidrocarburos en este ambiente». El Dr. David Lea-Smith, dijo: «Estos hidrocarburos pueden ayudar a los microbios a sobrevivir a la presión aplastante en el fondo de la Fosa de Mariana, que es igual a 1,091 kilogramos presionados contra una uña.

«También pueden estar actuando como una fuente de alimento para otros microbios, que también pueden consumir cualquier hidrocarburo contaminante que se hunda en el fondo del océano. Pero se necesita más investigación para comprender completamente este entorno único».

Estas bacterias fueron principalmente OleibacterThalassolituus y Alcanivorax. géneros, todos los cuales incluyen especies conocidas por consumir hidrocarburos alifáticos. Este cambio de la comunidad hacia los degradadores de hidrocarburos fue acompañado por una mayor abundancia y transcripción de genes involucrados en la degradación de los alcanos. Correspondientemente, tres especies de Alcanivorax que se aislaron a partir de 10,400 m de agua suplementada con hexadecano pudieron degradar eficientemente los n-alcanos en condiciones que simulan las profundidades marinas, al igual que una cepa de Oleibacter de referencia cultivada a presión atmosférica.

«Identificar los microbios que producen estos hidrocarburos es una de nuestras principales prioridades, como lo es comprender la cantidad de hidrocarburos liberados por la actividad humana en este ambiente aislado», dijo el profesor Xiao-Hua Zhang.

Esta investigación fue publicado en la revista Microbiome.

Compártelo en tus redes sociales
Share on Facebook
Facebook
Tweet about this on Twitter
Twitter
Share on LinkedIn
Linkedin

Deja un comentario

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.